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El impuesto favorece el mercado ilegal de los paraísos fiscales y perjudica a las apuestas deportivas seguras, legales y reguladas - Bill Miller - AGA

Los esfuerzos bipartidistas de la diputada Dina Titus (demócrata de Nevada) y el diputado Guy Reschenthaler (republicano de Pensilvania) quieren detener el impuesto federal sobre las apuestas deportivas

Artículo de Mark R. Smith, corresponsal de EE. UU.

La imposición del impuesto especial a los operadores de juego legales y con licencia está en desventaja competitiva frente a las operaciones ilegales. Aunque el tipo actual del 0,25% no es tan ruinoso como el tramo original del 10%, supone un coste y la supresión del gravamen haría que los operadores legales fueran ligeramente más competitivos en el mercado.

Cuando se promulgó el impuesto federal sobre los juegos deportivos en 1951, solo uno de los Estados Unidos, Nevada, ofrecía juegos de azar legalizados.

Hoy en día, con las apuestas deportivas activas y legales en 21 estados, legales (pero aún no operativas) en cinco más y otros 14 estados en la fase de legislación activa y/o pre-presentada, la congresista Dina Titus (D-Nev.) y el congresista Guy Reschenthaler (R-Pa.) están liderando la segunda carga para eliminar el impuesto e igualar las condiciones con los operadores ilegales en línea y en el extranjero.

En un principio, el impuesto formaba parte de "la legislación contra el juego" del Comité Kefauver, un grupo del Senado encabezado por el senador Estes Kefauver (demócrata de Tennessee) que estudió la delincuencia organizada en el comercio interestatal en 1950 y 1951, según David G. Schwartz, historiador del juego de la Universidad de Nevada en Las Vegas.

La ley que instituyó el impuesto especial se aprobó originalmente en 1951 con un tipo del 10 por ciento; se redujo al 2 por ciento en 1974, y se volvió a reducir una década después hasta el tipo actual del 0,25 por ciento.

La ley obligaba a quienes aceptaban apuestas, como los empleados de las casas de apuestas deportivas, a pagar una licencia [anual] de 50 dólares y a abonar el impuesto especial, "pero la ley decía específicamente que el registro no proporcionaba inmunidad frente a la persecución", dijo Schwartz.

Dado que la lista de los que se habían registrado era pública, los que se registraban se identificaban ante la policía como corredores de apuestas ilegales.

El impuesto se aprobó originalmente "para ayudar a la persecución de quienes ofrecían apuestas deportivas de forma ilegal, pero convirtiéndolos en tramposos fiscales además de corredores de apuestas ilegales", dijo. "Hoy, con una industria nacional y regulada, se ha cuestionado la necesidad de un impuesto federal adicional sobre las manillas".

En un sector conocido por sus estrechos márgenes, la eliminación del impuesto sería una forma de mitigar la competencia de los operadores ilegales.

Según la Asociación Estadounidense del Juego (AGA), con sede en Washington D.C., entre junio de 2018 y febrero de 2021, los operadores de apuestas deportivas pagaron unos 115 millones de dólares en concepto de impuesto federal sobre el consumo. Para los dos primeros meses de 2021, los operadores pagaron 20 millones de dólares en impuestos especiales.

Greg Gemignani, socio del bufete de abogados de Las Vegas, Dickinson Wright, coincidió con Schwartz en que la ley está "anticuada" y añadió que surgió principalmente en su día "porque el senador Estes Kefauver trataba de hacerse un nombre y el gobierno federal quería gravar los juegos de azar deportivos."

En ese momento, el senador Patrick McCarren (demócrata de Nevada) no pudo acabar con el proyecto de ley, dijo Gemignani, pero consiguió exenciones para los juegos de mesa, los dispositivos de juego (como las máquinas tragaperras) y las apuestas pari-mutuales. Sin embargo, las apuestas deportivas no obtuvieron una exención.

En ese momento, Nevada era el único estado que tenía apuestas deportivas en forma de clubes de turf, que se centraban en las carreras de caballos", dijo. "Entonces no había apuestas deportivas. Los clubes de apuestas deportivas se quedaron con el agua al cuello y eso hizo que la mayoría de ellos se quedaran sin negocio.

Con el tiempo, el efecto del impuesto especial ha alimentado un resultado contrario a su intención. "Mientras que el propósito original del impuesto especial federal era castigar a los operadores ilegales, este impuesto anticuado ahora ayuda al mercado ilegal en el extranjero y perjudica a las apuestas deportivas seguras, legales y reguladas en todo el país", dijo Bill Miller, presidente y director general de la AGA.

"Si el Congreso quiere posicionar el mercado de las apuestas deportivas legales para el éxito, necesita erradicar este impuesto innecesariamente gravoso para nivelar las apuestas deportivas legales", dijo Miller. "

Le agradezco a los copresidentes del Grupo de Juego del Congreso, los Reps. Titus y Reschenthaler por presentar esta legislación tan necesaria que seguirá fomentando el crecimiento del mercado legal y protegerá mejor a los clientes".

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