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"Deja que los usuarios vayan al mejor producto del mercado" - Alex Kharchyshyn

Alex Kharchyshyn, CEO en Firelink Media, se une a la última ronda de entrevistas del club de afiliados Affiliate Grand Slam

Alex Kharchyshyn y su equipo en Firelink Media se centran en proyectos más que en mercados. Apuestan por productos que valen la pena, buen contenido y una buena estrategia para construir los enlaces. A continuación, os contamos su historia.

¿Cómo despegó Firelink Media?

Firelink media evolucionó a partir del pequeño proyecto de SEO. En 2017, la parte del futuro equipo competía en el campo de la adquisición de usuarios. 2018 nos trajo la visión del negocio de afiliación y la empresa despegó a finales de enero. El equipo fundador sí que tenía experiencia previa en SEO y marketing de afiliación.

¿Cuáles fueron las dificultades principales al empezar?

Las personas, los procesos y los primeros ingresos fueron lo más difícil en el primer año de funcionamiento de la empresa. La falta de personal de calidad en el mercado. Al mismo tiempo, todavía estábamos entendiendo cómo debía funcionar el negocio. Tuvimos que hacer varios ajustes para encontrar la forma de generar tráfico.

Cuéntanos un poco más sobre vuestro modelo de negocio, concepto y cultura.

Creemos en la naturaleza orgánica de los negocios y la cultura. Hemos tenido que pasar por iteraciones, pasos de evolución, tanto con los procesos empresariales como con la cultura dentro de Firelink Media. Por ahora, tenemos varios equipos autónomos que trabajan en sus proyectos. Cada proyecto puede tener uno o varias webs que comparten la idea, la visión del producto mediático y conocen los objetivos. La cultura combina el espíritu de competencia y la tolerancia.

Affiliate Grand Slam - Firelink Media

 

¿Qué te diferencia del resto de afiliados?

La cuestión es bastante complicada. Espero que el producto (y la calidad del tráfico) sea lo que nos diferencie del resto en el mercado. No nos fijamos demasiado en el funcionamiento de otras empresas de afiliación. Al contrario, innovamos para encontrar el producto que se adapte al día de mañana, mezclamos las mejores prácticas de los diferentes negocios.

¿Por qué crees que tu propuesta/tráfico web son únicos? ¿Qué os ayuda a mejorar el rendimiento?

En cuanto a las páginas, la propuesta es el valor añadido que aporta el producto. En cuanto al tráfico, ofrecemos una amplia geografía y agrupaciones semánticas. No utilizamos ninguna otra fuente excepto los motores de búsqueda. Conocemos la telemetría completa del tráfico y no vendemos ninguno que no se convierta en "de pago".

¿Cómo les añades valor a los usuarios finales?

Ofrecemos los productos (al usuario final) que muestran el mejor compromiso y retención de los jugadores. En algún momento, reuniremos suficientes patrones de comportamiento para entrenar el modelo ML y utilizarlo para gestionar el tráfico.

¿Crees que el juego responsable es importante?

Nuestra oferta encaja 100% con la idea del juego responsable. Por ahora, lo más pragmático que hacemos es seguir toda la normativa vigente y excluir a empresas que no lo hacen de nuestras listas de socios. Estaríamos encantados de conocer los datos de rendimiento de los jugadores por usuario, lo que nos permitiría comprender mejor los posibles problemas.

¿Cómo habéis hecho crecer el negocio afiliado?

Todavía no lo hemos hecho; es el primer paso para lo que queremos conseguir. Hay empresas buenas, vemos los cambios del mercado y creemos que tenemos buenas posibilidades de hacer crecer X10-100 desde donde estamos ahora.

¿En qué mercados os centráis y veis potencial en algún mercado emergente?

No nos centramos en los mercados, sino en los proyectos. Cada proyecto tiene un mercado más adecuado desde el punto de vista empresarial. Nos movemos a partir de las intenciones del público y las oportunidades de negocio. En cuanto a los mercados emergentes, estamos dentro. Nos gusta la idea de subirnos al tren que sigue cogiendo velocidad.

¿Qué nichos os funcionan mejor para vuestro marketing de afiliación y cuáles son los más rentables? ¿Cómo los habéis encontrado?

Nos fijamos en el EPC (dinero por clic) y optimizamos todos los proyectos en función de estas cifras. No puedo decir que algunos nichos sean más rentables: todo depende de la eficacia de los procesos y de la profundidad del conocimiento del nicho. Nos va mejor donde trabajamos mejor y conocemos mejor al usuario y a los socios. El tráfico malo no existe, nos gustan todos los nichos del iGaming.

¿Cómo ha cambiado el SEO en los últimos años y cómo esperas que cambie de aquí a un par de años?

No ha cambiado mucho. Yo diría que el señor de las búsquedas ahora sabe más sobre algunos temas y cada día entenderá mejor las intenciones de los usuarios. Google estructurará el contenido y lo muestra más desde sus snippets. El volumen accesible para las webs afiliados será menor. Fíjate en la cantidad de información que el gigante de las búsquedas sirve ya para las búsquedas relacionadas con los equipos deportivos.

¿Qué elementos del SEO escapan a vuestro control?

Piensa en los modelos de aprendizaje automático y en las características en lugar de en los factores. Las interfaces de las cuentas de los evaluadores sugieren que podría ser correcto. Es imposible controlar la forma en la que Google marca las características y los ajustes que están en camino. Es posible aplicar ingeniería inversa para varias características, pero a veces no vale la pena hacerlo. Nosotros apostamos por buenos productos, buenos contenidos y una estrategia de construcción de enlaces bien pensada.

¿Cómo afectan las retransmisiones en directo de twitch al SEO?

Roban el tráfico de las búsquedas de texto. Parte del volumen de búsqueda se ha ido a las plataformas de vídeo y streaming. Sería estupendo dominar también esas plataformas. Hasta ahora, somos malos en esto, pero no es nuestro objetivo.

¿Os planteáis incluir inversores para hacer crecer el negocio? En un mercado tan grande de fusiones y adquisiciones, ¿habéis pensado venderlo? ¿O trabajar de operadores?

Empezamos la actividad en el momento que fundamos la empresa. Estamos abiertos a hablar de asociaciones con valor añadido. Nuestro negocio está organizado de manera que cada proyecto debería ser una oportunidad de inversión excelente para fya en el futuro. Me gustaría construir una red de personas que busquen proyectos bien estructurados y saludables. Sé que lleva tiempo por mi experiencia en fondos de riesgo.

Ser un operador ni lo contemplamos. El sector puede parecer atractivo, pero parece mejor construir el producto iGaming al lado del Firelink, no dentro. Aporta beneficios sin poner en peligro la idea de un negocio de afiliación: dejar que los usuarios vayan al mejor producto del mercado.

¿Qué cualidades y habilidades son esenciales en un negocio/equipo de afiliación?

El negocio de las filiales no difiere de otros tipos de negocios. Tienes que entender el valor que le aportas al mercado, cómo vender el valor y cómo escalar la producción. En nuestro caso, premiamos las habilidades de gestión de proyectos y productos y la capacidad de tomar las decisiones de inversión adecuadas.

¿Qué papel juega la tecnología en tu día a día?

Siempre quieres tener una ventaja tecnológica a favor en el negocio.

¿Crees que la tecnología emergente como la IA o el Big Data tendrán un impacto en la industria de afiliación en 2021 y más allá?

Ya es el núcleo de la industria en 2021 si hablamos del negocio de afiliación SEO. Los afiliados luchan por los puestos en las SERP que están casi bajo el control de los modelos ML de Google.

¿Te preocupa el impacto que puedan tener los cambios en la regulación sobre el sector afiliado? (En concreto la Comisión de Apuestas del Reino Unido, el Spelinspektionen de Suecia o el Tratado del 2020 sobre la Regulación del Juego de Alemania).

Nos referimos a los informes trimestrales y anuales de las empresas públicas "superafiliadas". Las cifras dicen que la fragmentación y la regulación perjudican los ingresos netos en los mercados afectados. Podría llevar a consolidar el mercado de afiliados.

¿Cómo mantienes las relaciones con múltiples operadores? ¿Qué pueden hacer los operadores para aumentar el apoyo a los afiliados?

La confianza y la transparencia son la base de nuestras relaciones. Aportamos más valor cuando tenemos más datos sobre el rendimiento de la audiencia. Por ello, buscamos una oportunidad para trabajar juntos para conseguir el mejor EPC para ambas partes.

Affiliate Grand Slam - Firelink_team_Valletta
¿Has ido alguna vez al SiGMA?  SiGMA Europa, África, Asia o Américas, ¿a cuál de estas exposiciones te gustaría asistir en 2021 en caso de que la COVID-19 lo permita?

El equipo de Firelink es el visitante en serie de SiGMA, si se puede decir así. Nos encanta la gente, el espíritu de los eventos de Europa siguen siendo el número 1 para nosotros.

¡Cuéntanos un poco sobre la persona que está detrás de la empresa! Tus aficiones, tu libro preferido, alguna frase que te defina, si te gustan los juegos de azar, etc.

Me gustan más los juegos de habilidad que los de suerte. Me gusta ver carreras de drones, tanto construyendo como volando. Puedo considerarme un amante de las actividades al aire libre. Leo muchos libros, el último es Ha-Joon Chang Economics: The User's Guide. Soy una persona un poco excéntrica a mis treinta años.

Affiliate Grand Slam - PM-Affiliate-Program

Sobre SiGMA Magazine:

SiGMA Magazine es una publicación bianual que aporta información sobre la industria del juego. La revista cubre los continentes más grandes: Europa, Asia, África y América y cuenta con contribuyentes de todo el mundo. La revista se distribuye a una lista de lectores mundial, con más de 10.000 copias que proporcionan contenido exclusivo sobre nuestra base de clientes. Teniendo en cuenta nuestra audiencia global, SiGMA cuenta con traductores internos que se encargan de traducir el contenido a sus respectivos idiomas. La publicación está disponible en versión digital y también se distribuye durante los eventos anuales de SiGMA. Si quieres aparecer en la próxima edición, ponte en contacto con Katy.

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