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"Hoy en día, es muy difícil ser único, pero está claro que no es imposible" - Santa Barkēviča

Santa Barkēviča, directora de afiliados y ventas de MyBettingDeals Ltd, se une a la última ronda de entrevistas del Affiliate Grand Slam

Santa Barkēviča y su equipo de MyBettingDeals Ltd han trabajado muy duro durante el confinamiento de la COVID-19 y han conseguido diseñar y construir una red con todos las páginas de todos los GEOS. Cada páginase centra en un país y en un sector. A continuación, os contamos su historia.

¿Cómo despegó MyBettingDeals? ¿Os centráis en el campo del iGaming?

Todo comenzó con una idea a finales de 2018, cuando unos pocos entusiastas del iGaming se unieron para construir un nuevo concepto y plataforma. La primera página web la lanzamos en el verano de 2019. La idea era cubrir todo en la industria del iGaming en una sola web para convertirse en una Wikipedia del juego. Hoy en día, MyBettingDeals ofrece todo, desde casino, apuestas deportivas, eSports, pero también noticias relacionadas con la industria, juegos de casino gratis, reseñas de marcas y promociones exclusivas. iGaming es nuestra única vertical, ¡pero cubrimos todo dentro de ella!

Affiliate Grand Slam - MyBettingDeals

¿Cuáles fueron las dificultades más importantes cuando MyBettingDeals empezó? ¿Cuál ha sido el peor momento hasta hoy?

Poner un negocio en marcha es una dificultad en sí misma, especialmente en un sector tan competitivo. Por ello, siempre buscamos productos o servicios únicos para destacar entre nuestros competidores. El otro mayor reto ha sido mantenernos al día con las actualizaciones de Google y cómo aplicarlas de la mejor manera posible para conseguir un tráfico sostenible y un valor SEO. Más concretamente, nuestro "peor momento hasta hoy" ha sido reestructurar el código y la arquitectura de nuestro sitio web, pasando de un enfoque global a uno geolocalizado.

¿Cómo mejoráis la rentabilidad? ¿Cuáles fueron los retos principales del sector en 2020, especialmente durante la pandemia?

Lo que nos ha ayudado a mantener el éxito a lo largo de 2020 durante la pandemia, fue el hecho de no limitarnos a un solo producto o país. Por ejemplo, el año pasado, mientras los deportes, al igual que las apuestas deportivas, estaban suspendidas, seguimos trabajando y consiguiendo logros en los verticales de casino y eSports.

¿Cómo está estructurada MyBettingDeals y en qué aspectos del desarrollo empresarial os centráis ahora mismo? ¿Cuál es el objetivo de la empresa?

Nos centramos en ser un socio de calidad para los operadores y proporcionar una experiencia de primera clase con todo incluido para los jugadores en línea. Nuestro objetivo es el éxito y el valor añadido a largo plazo. Cabe añadir que nuestro grupo también ha adquirido casinos en línea, una plataforma de apuestas deportivas y está lanzando nuevos sitios web de afiliados más pequeños y específicos. Como ya hemos mencionado, hemos tenido que reestructurar nuestra primera página para responder a la última e importante actualización de Google, que incluía un enfoque en la localización geográfica. Esto nos dio la idea de desarrollar nuevos sitios para atender a países específicos que mostraban un potencial en MyBettingDeals, pero que estaban infravalorados.

Affiliate Grand Slam - MyBettingDeals¿Qué te diferencia del resto de afiliados?

Hoy en día, es muy difícil ser único, pero está claro que no es imposible. En primer lugar, prestamos atención a lo que apasiona a los jugadores. Nuestro equipo ama los juegos de casino tanto como ellos y cada publicación refleja esta pasión y experiencia. El resultado es que nuestros lectores no se encuentran con consejos de juego genéricos, sino con la información que más les interesa. También cabe destacar que contratamos a expertos de los países en los que nos centramos. Además, ofrecemos contenidos en varios soportes, desde artículos y reseñas detalladas, hasta videotutoriales y juegos online gratuitos.

¿Qué mercados ves como una prioridad y por qué? ¿Ves potencial en algún mercado emergente?

Actualmente cubrimos el tráfico mundial. Nuestro primer objetivo fue el mercado de habla inglesa con el sitio web https://mybettingdeals.com/, centrado principalmente en los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá. Aun así, con la creciente fuerza y experiencia, avanzamos y vimos nuevas oportunidades. Como ya se ha mencionado, iniciamos una red de sitios orientados al mercado geográfico. Aprovechamos el confinamiento para diseñar y llevar a cabo el proyecto. Cada web se centra en un país y en una vertical, como la que hemos lanzado hace poco https://casinodeals.co.za/ para los jugadores de casino de Sudáfrica. Para el año 2021, tenemos previsto lanzar una web al mes y nos fijamos en algunos mercados fuertes, como Canadá, pero también en otros más pequeños y a menudo ignorados, como la India.

Affiliate Grand Slam - CasinoDeals

¿Qué nichos os funcionan mejor y cuáles son los más rentables?

La pandemia de la COVID-19 ha sido una parte importante en los resultados del año pasado y, evidentemente, obtuvimos mayores ingresos con las marcas y productos de los casinos. Aun así, dado que nuestro equipo abarca una amplia gama de conocimientos en términos de verticales y países, no nos limitamos. Al contrario, buscamos nuevas oportunidades y las rentabilizamos. Por ejemplo, aprovechamos nuestra larga colaboración con múltiples profesionales y marcas sudafricanas que cubren este mercado, para desarrollar un sitio web ya prometedor https://casinodeals.co.za/. Desde mi punto de vista, una colaboración constante y a largo plazo es lo que nos hace triunfar en múltiples nichos.

¿Por qué crees que vuestra propuesta/tráfico web son únicos?

Creo que nuestra singularidad proviene de la diversidad de nuestro equipo, y nuestra estrategia de SEO se aprovecha de ello. La experiencia de nuestro equipo abarca varios campos del juego, pero sobre todo varios mercados. No sólo perseguimos cuotas de tráfico en mercados saturados, sino que también nos dirigimos a aquellos mercados más pequeños que podrían ser pasados por alto por los competidores y para los que nos beneficiamos de una gran experiencia y conocimientos. Eso también nos ayuda a ser precisos con nuestro plan de contenidos SEO, y por tanto a crear contenidos que interesen a dicho mercado y atraigan tráfico de calidad. También optimizamos el contenido en varios formatos para apuntar a todas las características de las SERP, incluidas las preguntas frecuentes, las imágenes únicas y los vídeos.

Affiliate Grand Slam - Wootabee

¿Te planteas introducir inversores para hacer crecer el negocio? En un mercado tan grande de fusiones y adquisiciones, ¿has pensado venderlo? ¿Han pensado hacerte operador?

Respondimos parcialmente a esta pregunta al señalar que ya hemos tomado la ruta del operador, además de nuestros sitios afiliados. El Grupo https://wootabee.com/ posee ahora 13 casinos en línea y un producto de apuestas deportivas. Nuestro principal objetivo sigue siendo finalizar el software de nuestro propio sitio de afiliación. Más que las fusiones y adquisiciones, todo esto abre nuevas oportunidades de negocio B2B y de marca blanca.

¿Cómo pueden tener los afiliados un enfoque más único?

Hoy en día es más difícil ser tan único, pero para mí es una cuestión de asociarse con buenos operadores. Solo no se puede conseguir todo, por eso es mejor el trabajo en equipo, de confianza mutua y de inversión a largo plazo por ambas partes. Así como un esfuerzo de equipo en el lado de los afiliados con escritores de contenidos creativos con mentalidad de usuario, gurús de la tecnología, cerebros de negocios y personas de números.

¿Qué cualidades y habilidades son esenciales en un equipo/negocio afiliado?

Cada habilidad es única y esencial y, en nuestro equipo, valoramos las habilidades de cada individuo, lo que ayuda a desarrollar el negocio. Desde el punto de vista de los afiliados, son: la comunicación, la negociación, centrarse no solo en la creatividad, sino también en los números, la capacidad de análisis, la multitarea y estar al tanto del sector.

¿Creáis todo el material de marketing que necesitáis para promocionar en la propia empresa o lo externalizáis?

Creamos todo el material de marketing internamente. Esto incluye el contenido escrito, los diseños y los vídeos, pero también la informática y el desarrollo. Sin embargo, contratamos a muchos autónomos que nos ayudan a cubrir más material específico del mercado. Utilizamos varias herramientas de terceros para el seguimiento de los resultados, la programación de las campañas de gestión de clientes o la edición de cada sitio, lo que nos parece que lleva mucho tiempo y es redundante si lo creamos nosotros mismos.

¿Crees que es importante la actividad en las redes sociales en un negocio afiliado? ¿Resulta difícil con las actualizaciones constantes de Google?

La actividad en las redes sociales es vital para el SEO; por ello, nuestro equipo crea perfiles sociales para cada nuevo lanzamiento. Sin embargo, hemos comprobado que el tráfico de iGaming procedente de ellas es bastante pobre y, por el momento, automatizamos nuestras publicaciones habituales en lugar de crear contenido específico para las redes sociales.

Algunas actualizaciones de Google han sido más duras que otras. Si echamos la vista atrás a las actualizaciones que hemos tenido que aplicar, también hemos sufrido por ser novatos en el juego. En nuestro segundo año, nos dimos cuenta de que la mayoría de las futuras actualizaciones de Google requerirán pocos ajustes por nuestra parte. Nuestra estructura técnica y nuestro contenido son ahora saludables, expertos y dignos de confianza a los ojos de Google. Evitamos cualquier técnica de sombrero negro y nos centramos en estrategias de SEO sostenibles.

¿Qué papel juega la tecnología en tu día a día?

Con el uso cada vez mayor de los dispositivos móviles, hemos tenido que centrarnos más en las palabras clave y preguntas de cola larga en nuestra estrategia de SEO. La idea es dirigirse a aquellos usuarios potenciales que optan por la búsqueda por voz en lugar de las pocas consultas de palabras clave obvias. Además, priorizamos la velocidad de la página sobre ciertas características. Al ser nuevos en este mundo ultratecnológico y competitivo, hemos tenido que comprometernos para mantener la velocidad de la página optimizada, en lugar de añadir más funcionalidades que la ralentizaran drásticamente. Como sabes, esto también es vital para el posicionamiento en Google.

¿Crees que la tecnología emergente como la IA y el Big data tendrán un impacto en la industria afiliada en 2021 y más allá?

El año pasado estuvimos muy involucrados con la IA y continuaremos en 2021. Hemos perfeccionado nuestros contenidos con ayuda de la IA y creemos que seguirá siendo una tendencia en nuestro sector, siempre competitivo. Además, la automatización excesiva es algo en lo que profundizaremos más, manteniendo un enfoque centrado en el cliente. Ya hemos mencionado las publicaciones automatizadas en las redes sociales, por ejemplo.

¿Te preocupa el impacto que puedan tener los cambios en la regulación sobre el sector afiliado? (En concreto la Comisión de Apuestas del Reino Unido, el Spelinspektionen de Suecia o el Tratado del 2020 sobre la Regulación del Juego de Alemania).

Las regulaciones del mercado han afectado a nuestra parte del negocio de los casinos en línea de forma evidente. El impacto es mucho menor en nuestros sitios afiliados. Hemos tenido que realizar algunas actualizaciones para cumplir al 100% con la normativa en el Reino Unido. Al ser una de las normativas más duras, solemos aplicar algunos de sus requisitos a otros mercados maduros o en vías de regulación. Además, tenemos que estar al día con la información de la marca que pueda verse afectada, como los países y las promociones restringidas.

¿Cómo ves el mercado asiático para los afiliados?

Nuestra única experiencia con los mercados asiáticos hasta ahora es con la India. Nos beneficiamos de la ayuda de los socios locales y obtenemos información y consejos locales sobre las mejores formas de dirigirse y promocionarse en el país.

¿Tienes alguna predicción para el futuro del sector?

En estos momentos está creciendo muy rápido. Si tenemos en cuenta los gráficos, todavía intenta alcanzar el punto más alto. La pregunta es: ¿cuándo va a alcanzarlo y cuándo vamos a conseguir nuestra estabilidad? La regulación, por supuesto, va a afectar a toda esta industria y dará menos espacio a las nuevas marcas. Por otro lado, los mercados se organizarán más, la normativa ayudará a entender mejor las directrices desde todos los puntos de vista.

¿Qué pueden hacer los operadores para aumentar el apoyo a los afiliados? ¿La comunicación y el apoyo de los operadores llega a tus expectativas? ¿Cómo mantienes la relación con varios operadores?

Una comunicación buena y frecuente es la clave de una buena asociación entre afiliados y operadores. Aunque la mayoría de estas relaciones son estupendas, amistosas a la vez que profesionales, otras podrían mejorarse. Puede ser difícil para los recién llegados obtener respuestas oportunas de las marcas más grandes.

¿Has ido alguna vez al SiGMA?  SiGMA Europa, África, Asia o Américas, ¿a cuál de estas exposiciones te gustaría asistir en 2021 en caso de que la COVID-19 lo permita?

SiGMA es una "necesidad" para cualquiera que trabaje en iGaming. SiGMA Europa es la exposición más accesible en este momento, especialmente en 2021, supongo. Si echamos un vistazo a 2020, la pandemia ha impactado y cambiado la forma de entender el significado de una conferencia. Por un lado, perdemos las reuniones presenciales y los eventos paralelos. Pero en el otro extremo, las conferencias en línea han demostrado abrir la oportunidad a los profesionales de cualquier lugar, de asistir con menos tiempo y gastos. La opción de asistir virtualmente debería seguir existiendo además de las conferencias reales en el futuro.

Affiliate Grand Slam - Santa Barkēviča¡Cuéntanos un poco sobre la persona que está detrás de la empresa! Tus aficiones, tu libro preferido, alguna frase que te defina, si te gustan los juegos de azar, etc.

Me interesé por el iGaming cuando me mudé a Malta. Estaba muy presente en mi círculo y podía hablar con amigos que ya se dedicaban a ello. Tras investigar un poco, comprendí que podía ser un sector para mí porque es un lugar dinámico e internacional que nunca duerme y está lleno de retos. En mi tiempo libre, me dedico a crecer, me encanta viajar, explorar nuevos lugares, nuevas culturas y conocer gente nueva. Mi afición del alma son las motos y las carreras de Supermoto, donde puedo olvidarme de las cosas del trabajo diario, de la gestión de los negocios, y simplemente escuchar el sonido del motor, sentir el olor a neumático quemado, y simplemente correr...

Desde el primer día de mi carrera, dirijo mi camino con la cita: "Alcanzar todo lo que es posible y lograr lo imposible".

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SiGMA añade el hindi como 7º idioma:
En el Grupo SiGMA, estamos contentos de poder anunciar que hemos incluido el hindi como 7º idioma en la página web. Los usuarios pueden encontrar todo el contenido, incluyendo el portal de Noticias SiGMA en hindi. La última incorporación a la lista de traducciones junto al contenido en francés, ruso, chino mandarín, español y portugués, que demuestra la visión global de la empresa. 

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