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"Sinceranemte, no por ser único vas a tener éxito" - Wayne Howe

Wayne Howe, director gerente de HowAbout Bingo, se une a la última ronda de entrevistas del Affiliate Grand Slam

Wayne Howe de HowAbout Bingo tiene una afinidad con las páginas web de bingo que promociona y no va detrás del dinero, sino de aquellas páginas que más le gustan. A continuación, os contamos su historia.

Affiliate Grand Slam Wayne Howe HowAbout Bingo¿Cómo entraste en el negocio de los afiliados y siempre te has centrado en el juego?

Entré en el mundo de los afiliados por accidente. Era 2006 y acababa de terminar la universidad. Solicité un puesto de administrador de páginas web para una empresa de Leeds. En aquel momento no lo sabía, pero eran uno de los mayores afiliados de bingo en línea.

Empecé gestionando una página web de bingo gratuito que se acababa de lanzar y, a partir de ahí, fui ascendiendo hasta llegar a gestionar todos los sitios de bingo de su cartera, incluida la marca de bingo líder del mercado, WhichBingo.

Cuando XLMedia compró WhichBingo en 2018 me despidieron, lo que me llevó a crear mi propia empresa, Howe Gaming, donde he lanzado mi propio sitio de afiliados de bingo.

¿Has construido la marca alrededor de tu persona? Cuéntanos un poco.

Sabía que tenía que hacer algo un poco diferente para que la web destacara del resto, así que sí, decidí ponerme ahí al frente y al centro como la cara de la página web.

Así que, a diferencia de otros afiliados al bingo, todas las reseñas, noticias y guías están escritas por mí, con mi voz y mi opinión. También tengo muchos contenidos de vídeo en los que se me puede ver jugando y hablando de las diferentes marcas y juegos. Creo que es un gran enfoque porque me apasiona el bingo en línea y creo que se nota. Los jugadores (con suerte) se lo creerán.

¿Por qué crees que tu tráfico/propuesta web son únicos?

Una de las principales características de HowAbout Bingo es nuestra página de promociones. En esta sección, se enumeran todas las promociones importantes que existen y que están abiertas a jugadores nuevos y a los registrados. Rara vez los afiliados se centran en los jugadores que ya se han registrado porque lo que quieren es conseguir jugadores nuevos. El mantenimiento de esta base de datos de promociones y su actualización supone mucho trabajo, pero creo que a largo plazo se convertirá en un pilar de los jugadores que quieran encontrar una visión general rápida de lo que ocurre en el mercado.

También creo que a través de la forma en que presento el contenido, incluyendo mis vídeos de juego, los visitantes de HowAbout Bingo tienen más informados sobre las web y juegos que estoy promocionando. Así, los que hagan clic en el operador tendrán más probabilidades de empezar a jugar porque ya saben lo que ofrece.

¿Qué te ayuda a mejorar el rendimiento?

En última instancia, el éxito dependerá de San Google. Si consigo posicionarme en algunos términos clave importantes, estoy seguro de que una vez que haya acumulado tráfico podré ponerme a la altura los grandes del sector.

Gran parte de lo que voy a hacer, y la razón por la que he construido el sitio en torno a mi marca personal, es porque quiero depender menos de Google. En otras palabras, cuando la gente encuentre mi sitio, quiero que establezcan una conexión personal conmigo y sea más probable que elijan mi sitio en lugar de un afiliado de bingo sin rostro, para sus necesidades de bingo.

¿Qué te motiva a promocionar y de dónde surge esa motivación?

Personalmente, me encanta cuando mis colegas del sector ven la página o contenido que he creado y  me dicen "oye, una maravilla". Para mí, la web es un vehículo para impulsar mi marca personal más allá de generar ingresos por afiliación. Por eso hago una mezcla de contenido que a veces incluye cosas importantes para la gente de la industria, como mi revisión del rediseño del sitio de Mecca Bingo.

Me imagino que, en el peor de los casos, si la web de afiliación no es un éxito financiero, al menos habré podré aumentar mi papel en el sector, lo que a su vez puede dar lugar a futuras oportunidades.

¿Qué mercados ves como una prioridad y por qué? ¿Ves algún mercado emergente con potencial?

Ahora mismo, me centro al 100% en el mercado del bingo en línea del Reino Unido. No tengo planes de dominar el mundo ni nada parecido. Quiero que mi página sea la mejor web afiliada de bingo que pueda y poner todos mis esfuerzos en ser el número uno en el espacio del Reino Unido.

¿Qué te diferencia del resto de afiliados?

Creo que lo que me diferencia de otros afiliados es que tengo una afinidad auténtica por las páginas de bingo que promociono y respeto por los jugadores que juegan. Esto se remonta a mi época como gerente de bingo gratuito, donde regularmente organizaba partidas de chat e incluso me reunía con los jugadores para celebrar eventos especiales en el mundo real. Entiendo la cultura del bingo que existe en el Reino Unido y cómo se aplica al espacio en línea.

Además, no voy detrás del dinero, algo que molesta a varios gerentes afiliados. Parece que no pueden entender por qué no estoy dispuesto a aceptar pagos para poner su marca en las primeras posiciones. No pueden entender a un afiliado cuya lista de mejores sitios es simplemente los sitios que le gustan más y no los sitios que pagaron para estar allí. Espero que sean este tipo de diferencias las que acaben conectando con los jugadores para lograr el éxito a largo plazo.

Affiliate Grand Slam HowAbout Bingo¿Cómo de importante es la actividad en las redes sociales en tu negocio? ¿Resulta difícil con las actualizaciones constantes de Google?

Las redes sociales no son tan importantes, ya que, en última instancia, si consigo que el sitio se posicione en Google tendrá mucho más tráfico que cualquier cosa en las redes sociales. Cuando trabajé en WhichBingo, la única vez que obtuvimos algo decente en las redes sociales fue cuando hicimos eventos de bingo en directo, con una persona real como presentador. Esta es la razón por la que he hecho mis vídeos de juego en YouTube. Es más probable que la gente conecte y confíe en una persona real que en una marca afiliada sin cara.

Aun así, las dificultades en las redes sociales provienen de los continuos cambios en la normativa, como las últimas orientaciones que restringen el contenido a los mayores de 18 años. Es bastante fácil de hacer, pero la desventaja es que no se puede ver un vídeo de YouTube restringido a mayores de 18 años. Este cambio se produjo un par de días antes de que yo lo lanzara y todavía tengo un buen número de contenidos de vídeo incrustados que ahora son una pantalla negra que dice "ver esto en YouTube".

¿Qué papel juega la tecnología en tu día a día?

La tecnología es súper importante para mí, ya que he tenido la suerte de suscribirme a múltiples herramientas que le permiten a una sola persona, diseñar y mantener lo que espero que estéis de acuerdo en que es una página con un aspecto muy profesional.

Construí en Webflow, que es una solución sin código que permite a las personas con poca experiencia en codificación hacer algunos sitios de aspecto bastante agradable. También me permitió crear mi propio sistema de gestión de contenidos, que utilicé para asegurarme de que cada vez que edito un enlace de afiliado, el texto de la oferta o los términos clave, los cambios se trasladan automáticamente a todas las páginas del sitio en las que aparece esa marca.

Al principio, cuando me propuse crear el sitio, pensé que tendría que asociarme con un desarrollador de WordPress. Pero, afortunadamente, Webflow me ha permitido hacerlo todo yo mismo y reducir considerablemente los costes iniciales.

¿Cómo pueden tener los afiliados un enfoque más único?

Sinceramente, ser único no es la única forma de tener éxito. Conozco a un montón de afiliados de bingo que han hecho un gran trabajo y han ganado una cantidad decente de dinero elaborando la página web con la misma plantilla de WordPress que utilizan muchas otras páginas de afiliados. No es un requisito previo para el éxito de ninguna manera.

Sin embargo, si quieres construir una marca que resista la prueba del tiempo, entonces necesitas encontrar algo que haga que tu afiliado se distinga de los demás. Yo he optado por utilizar mis conocimientos personales como USP, pero estoy seguro de que otros afiliados pueden encontrar lo que podría ser único para su mercado.

¿Qué tecnologías emergentes como la IA o el Big Data crees que tendrán un impacto en 2021 y más allá?

He visto algunos artículos que han utilizado la IA para escribir las reseñas de las marcas en alguna página afiliada. El nivel de las reseñas escritas por estas IA parece ser bastante alto, muy parecida a las escritas por personas. Como alguien que a veces pasa 1 o 2 días escribiendo una reseña en profundidad para una marca, da miedo pensar que una IA pueda generar contenido mejor que el mío en tan solo unos segundos.

Espero que pase mucho tiempo antes de que este tipo de uso de la IA se convierta en algo habitual y que los usuarios tengan alguna forma de identificar a un escritor real de estos de la IA.

Affiliate Grand Slam HowAbout Bingo
¿Cómo mantienes las relaciones con múltiples operadores? ¿Qué pueden hacer los operadores para aumentar el apoyo a los afiliados?

Sabía que necesitaría alguna forma de estar al tanto de todos los operadores y gestores de afiliados con los que tengo que tratar, así que desde el principio empecé a utilizar Trello para hacer un seguimiento de con quién estaba hablando, con qué marcas estaba registrado y en qué fase del proceso me encontraba con cada una de ellas. Todavía tengo que inscribirme en más marcas a medida que voy ampliando mi directorio de bingo, pero no me apresuraré en el proceso.

Creo que se da por supuesto que quien se inscribe en un programa de afiliación, ya entiende cómo funciona y cómo utilizar los sistemas de backend. Soy un poco novato en este aspecto y solo uno o dos han podido proporcionar algún tipo de documentación sobre cómo utilizar su plataforma.

¿Has ido alguna vez al SiGMA?  SiGMA Europa, África, Asia o Américas, ¿a cuál de estas exposiciones te gustaría asistir en 2021 en caso de que la COVID-19 lo permita?

Nunca he necesitado ir al SiGMA en mis trabajos anteriores, pero quizá en el futuro  me viene bien asistir al evento de Europa.

¡Cuéntanos un poco sobre la persona que está detrás de la empresa! Tus aficiones, tu libro preferido, alguna frase que te defina, si te gustan los juegos de azar, etc.

Tengo tres hijos de 8, 5 y 1 años que me mantienen ocupado cuando no estoy en la oficina. Me encanta llevarlos al campo o a los parques locales e ir de paseo por el bosque. Me gusta mucho el fútbol y disfruto viendo al Liverpool FC y jugar al fútbol sala los domingos por la noche.

Yo mismo juego al bingo online, normalmente por las tardes, cuando hay más jugadores y cuando se celebran los eventos más interesantes. Es parte de la razón por la que entiendo tan bien los sitios y los juegos.

Lo que más echo de menos desde las restricciones de COVID es no poder ir a los conciertos de comedia. Nunca me gustaron los festivales de música, pero nada me gusta más que salir con mi mujer a ver a un cómico. Mi cita favorita es del gran Billy Connolly: "Nunca confíes en un hombre que, cuando se queda solo con un pañuelo de té, no se lo prueba".

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El Grupo SiGMA publica su última edición:

SiGMA se enorgullece de anunciar la 13ª edición de la revista SiGMA, que está disponible aquí. La revista está llena de contenido de calidad, entrevistas y características de cuatro continentes diferentes, que incluyen Europa, Asia, África y Américas. La revista se distribuirá entre las empresas de juego y negocios líderes de todo el mundo. Si quieres aparecer en la siguiente edición de la revista, ponte en contacto con Katy Micallef.

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