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Maryland aprueba la infraestructura del juego deportivo, 90 licencias disponibles

La industria se propone lanzarlo al público en otoño, con una participación considerable de empresas de minorías y mujeres

De Mark R. Smith, corresponsal de SiGMA en EE. UU.

Los legisladores de Maryland aprobaron en la sesión legislativa del 12 de abril de 2021 el proyecto ley 940 de la Cámara de Representantes, que dio a la industria del juego deportivo del estado, ya aprobada, la infraestructura que necesita para avanzar su apertura.

jeff ifrah ifrah lawSe prevé que el gobernador Larry Hogan firme el proyecto de ley se firme en breve.

La ley aprobada permitirá que se abran hasta 30 apuestas deportivas terrestres entre casinos, estadios deportivos profesionales, pequeñas empresas y decenas de otras entidades y organizaciones, así como hasta 60 operadores en línea; en total, las licencias se dividirán en cinco categorías de operadores. La clave de los nuevos parámetros es la inclusión de las pequeñas empresas, las de propiedad de minorías y las de mujeres.

A medida que la nueva industria, con un impacto económico estimado de aproximadamente 120 millones de dólares, se pone en marcha, los ejecutivos del sector esperan que las apuestas deportivas en línea y en tiendas físicas de Maryland estén en funcionamiento este otoño para el comienzo de la temporada de fútbol.

La aprobación de la ley HB 940 se produjo después de que los votantes de Maryland apoyaran por dos a uno una medida electoral para 2020 que modificaba la constitución del estado para permitir las apuestas deportivas legales. Garantizar la participación de las minorías "fue el obstáculo y con razón", dijo Jeff Ifrah (visto arriba a la izquierda), miembro fundador de Ifrah Law, en Washington, D.C.

"Maryland es el primer estado en tener éxito con este concepto", dijo Ifrah. "Ningún estado ha priorizado tanto la participación de las minorías como para que la legislatura no pudiera avanzar sin apoyar a las empresas de las minorías. La junta política de las minorías en Anápolis, la capital del estado, fue el detonante".

La industria del juego se considera extremadamente lucrativa, "pero está dirigida principalmente por empresas de otros estados", dijo, "así que la pregunta en Maryland era: "¿Queremos que nuestros residentes participen? D.C. dijo que sí y Virginia también".

Pero el verdadero problema "es encontrar la participación significativa de las minorías y trabajar con ellas en el ecosistema estatal como proveedores fundamentales". Toda esta cuestión merece ser estudiada más a fondo", dijo Ifrah.

"¿Por qué no establecer objetivos de diversidad para las empresas, como hacer que contraten a un determinado número de empleados pertenecientes a minorías o establecer un plan de subcontratación de minorías? El gobierno federal lo hace siempre".

El senador Craig Zucker está de acuerdo. El senador demócrata del distrito 14 y principal promotor del proyecto de ley cree que Maryland "está a la cabeza de la nación en lo que respecta a la creación de una competencia dentro del estado para las pequeñas empresas propiedad de minorías y mujeres que, de otro modo, no podrían entrar en el mercado. Además, el estado también le sigue el ritmo de los estados vecinos que ya tienen apuestas deportivas".

Zucker también espera que los 17-19 millones de dólares que las apuestas deportivas del estado generarán para el Fondo Blueprint for Maryland's Future, que se ha creado para impulsar el sistema educativo del estado en áreas como la educación infantil y la preparación para la universidad y la carrera profesional, entre otras.

Aun así, que se haya aprobado la ley HB 940 de Maryland destaca en todo el país por "la intención de la Asamblea General de maximizar la capacidad de las personas de color y las mujeres para participar más plenamente en la industria de las apuestas deportivas", dijo la presidenta de la Cámara de Representantes de Maryland, Adrienne Jones, "incluso a través de la propiedad y la prestación de servicios a los licenciatarios".

Además del volumen de licencias para instalaciones de apuestas deportivas y móviles, dijo Jones, una parte de los derechos de licencia se utilizará para conceder subvenciones a las pequeñas empresas propiedad de minorías y de mujeres para ayudarlas a solicitar licencias y para la formación específica.  

El dictado también llegará, por ejemplo, a los Colegios y Universidades Históricamente Negros del estado, que "serán una parte central del proceso a través de la creación de programas para estudiar el análisis de datos y los juegos de azar deportivos para que los estudiantes de Maryland, de todos los orígenes, tengan la oportunidad de trabajar en esta industria". 
 
"Como resultado", dijo Jones, "la industria de las apuestas deportivas de Maryland será una de las más diversas del país".

Para obtener una perspectiva más amplia de lo que está ocurriendo en el panorama del juego en EE. UU., SiGMA celebró recientemente la segunda etapa de su conferencia virtual mensual Roadshow en Las Vegas.  Volverá a visitar los Estados Unidos más adelante en el año con otra exposición, esta vez centrada en Nueva Jersey. Consulte el calendario de eventos de SiGMA Roadshow para obtener más información. 

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