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Michigan recoge los beneficios del iGaming

 

Los expertos se preguntan por qué el juego en línea no se ha adoptado de forma más generalizada en Estados Unidos tras ver los primeros ingresos y beneficios fiscales del estado 

Artículo de Mark R. Smith, corresponsal en EE. UU.
 
La reciente introducción del juego en línea en Michigan ha sido un éxito rotundo, puesto que el estado ha registrado 95,1 millones de dólares de ingresos en marzo.

La impresionante cifra representa un aumento del 19,3% con respecto a febrero, tras el primer mes completo de iGaming en el estado, que se lanzó el 22 de enero; hasta marzo, los ingresos brutos totales del juego por Internet han alcanzado los 204,1 millones de dólares.

Dicha cifra de 95,1 millones de dólares situó a Michigan en el tercer puesto de los cinco estados de EE. UU. que ofrecen juego por Internet legal, por detrás de Nueva Jersey con 113,7 millones de dólares y Pensilvania con 97,7 millones de dólares (entre los que también se encuentran Delaware y Virginia Occidental).

Legislación de Michigan: ¿en qué punto se encuentra?

La historia de éxito comenzó cuando la legislatura de Michigan aprobó proyectos ley de iGaming en 2018 que fueron vetados por el ex-gobernador Rick Snyder. La legislatura volvió a aprobar los proyectos ley en 2019, que luego fueron promulgados por la actual gobernadora Gretchen Whitmer.

KALM.RICHARD_S._EXEC.DIRLos proyectos de ley se aprobaron en la legislatura con mayorías considerables cada vez, pero el proyecto de iGaming, que se convirtió en ley en 2019, tenía un tipo impositivo más alto que el que se incluyó en el proyecto ley de 2018 (más sobre ese ángulo más adelante).

Un factor importante para el éxito puede haber sido la pandemia de COVID-19. "Es verdad que los residentes de Michigan se han pasado más tiempo en casa durante la crisis sanitaria", dijo Richard Kalm, director ejecutivo de la Junta de Control del Juego de Michigan (MGCB). "Es posible que hayan optado por hacer apuestas en línea porque no se sentían cómodos yendo a lugares públicos mientras el virus sigue siendo una amenaza".

Es posible que haya más información al respecto en los próximos meses; en marzo, los casinos de Detroit registraron sus mayores ingresos mensuales agregados, 113,84 millones de dólares procedentes de los juegos de mesa, las tragaperras y las apuestas deportivas al por menor desde que comenzó el cierre en marzo de 2020. 

Aun así, los proveedores hicieron un gran esfuerzo publicitario en Michigan y algunos observadores han dicho que el lanzamiento combinado de varios proveedores los llevó a crear marketing y promociones especiales para captar negocios en un mercado competitivo.

Actualmente, hay 12 operadores y proveedores de plataformas autorizados para el juego y las apuestas deportivas en línea o las apuestas deportivas en línea. Otros tres operadores y proveedores de plataformas deben completar los requisitos reglamentarios antes de que la MGCB les autorice a operar.

Las primeras cifras sólidas del iGaming han hecho que numerosos observadores se pregunten por qué legalizar las apuestas por Internet no sería una buena idea en cualquier estado:

Cada estado es diferente", dijo. "Los legisladores de Michigan optaron por llevar a cabo proyectos de ley para legalizar el juego online y las apuestas deportivas tras la decisión de la PASPA (Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur) en 2018. La Legislatura de Michigan tuvo un liderazgo con la voluntad política de impulsar las medidas.

Sin embargo, la mayor tasa impositiva del proyecto ley de 2019 ya está dando sus frutos en Michigan. John Pappas, un consultor de la industria del juego con sede en Washington, D.C., señaló los ingresos fiscales que el iGaming está generando para el estado.

"Las apuestas deportivas produjeron algo menos de 900.000 dólares en ingresos fiscales estatales y locales durante el mes de marzo", dijo Pappas. "Sin embargo, la industria del iGaming de Michigan aportó más de 22 millones de dólares en ingresos fiscales para el mismo mes".

Esa brecha en los ingresos fiscales potenciales para los 45 estados que aún no están activos en el ámbito del iGaming, dijo, "es demasiado grande para ignorarla", especialmente mientras el mundo trabaja fuera del mercado afectado por la pandemia.

"Si eres un legislador que está recurriendo a las apuestas deportivas como forma de obtener ingresos, le estás haciendo un flaco favor a tu estado si no legalizas también el iGaming", dijo Pappas. "Aunque las apuestas deportivas son populares y reciben mucha atención, la verdadera oportunidad para los estados es regular el triunvirato de opciones de juego en línea: deportes, casino y póquer".

"Cada producto se alimenta del otro y crea enormes sinergias que benefician a los consumidores, a los operadores y al Estado", dijo, "y es también la forma en que los estados pueden recuperarse de la crisis de COVID-19".

David G. Schwartz también se pronunció en este sentido. "Las cifras positivas de Michigan pueden hacer que otros estados se planteen la legalización del juego en línea", dijo Schwartz, historiador del juego en la Universidad de Nevada Las Vegas.

"[Demuestra] que la larga trayectoria de Nueva Jersey en el ámbito del juego en línea", dijo, "puede repetirse en otros lugares".

 

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