Considering an offshore investment in Africa: What you need to know

África tiene un potencial claro de estar a la vanguardia de la industria de los juegos de azar en línea porque el continente está preparado para aplicar normativa adecuada a los fines, plataformas fáciles de usar y reguladores competentes

África es un espacio de juego dinámico, sin embargo, muchos inversionistas se han pillado los dedos por tener poco conocimiento del continente. Me río cuando escucho cosas como, África es un país. No puedo dejar de reírme a carcajadas de esta ignorancia, pero para ser sincero, se sabe poco sobre el continente. La mayor parte de la información difundida por los medios de comunicación extranjeros retrata a África de mala manera, lo que desplaza mucho a los inversores. No hay que culparlos totalmente, pero nuestros líderes políticos tampoco han ayudado en este sentido. Han contribuido en gran medida al atraso y al subdesarrollo que prevalecen en África. Las empresas de juegos de azar en línea están tratando de diversificar los modelos de negocio, ahora más que nunca. El África subsahariana parece ser la favorita cuando los ejecutivos de las apuestas piensan en una inversión en el extranjero. Las razones no son descabelladas.

Los mercados de apuestas en Europa están casi saturados y muy regulados. América no está mejor a pesar de la decisión del PASPAL, aunque se han hecho importantes inversiones en este ámbito. El sudeste asiático y América Latina no posee la población joven que tiene África. Otro factor serio que se considera cuando un inversor extranjero quiere invertir en África, es el hecho de que nuestra regulación de los juegos de azar es muy débil y está ligada a la corrupción. Lo tomas o lo dejas, es un factor crítico, es la cruda realidad.

AfricaAunque el sector de los juegos de azar en línea no está del todo regulado, los reguladores de África están muy bien versados y dispuestos a introducir una normativa adecuada, que sea fácil de utilizar tanto para los consumidores como para los operadores. Si nos fijamos en África, el continente tiene el potencial de convertirse en uno de los mayores mercados de juegos de azar en línea del mundo. Una densidad de población joven muy alta, una industria móvil en crecimiento, una fuerte estructura de pagos y unos reguladores de los juegos de azar competentes que cambian constantemente, la industria está preparada para crecer a nivel exponencial.

Los tres mercados más grandes del África subsahariana, Sudáfrica, Nigeria y Kenia son únicos en el ámbito de la reglamentación y tienen un funcionamiento bastante dinámico. Agrupar a todos los países de África es una receta para el fracaso. Los mercados emergentes de juegos de azar en África son la República Democrática del Congo (RDC), Tanzanía, Côte d'Ivoire, Camerún, Uganda, Ruanda, Senegal y Sierra Leona, mientras que los mercados fronterizos son Etiopía, Burundi y Namibia. En este artículo ofreceremos información útil sobre cómo invertir en el negocio de los juegos de azar en África. Es una lectura obligada para los altos ejecutivos de los juegos de azar y los inversores extranjeros que quieran invertir en el mercado africano.    

Conocer y entender el panorama normativo

Lo primero y más importante es tener una idea clara del panorama normativa del país o de la región en concreto en los que se está invirtiendo. Tienes que entender bien cómo conseguir la licencia y qué leyes y marcos se tienen que acatar. Tiene que saber qué países ya están regulados y cómo de fuertes son los mercados en cada país. Los países que están a punto de normativizarse, las licencias que están disponibles y las condiciones con las que vienen. El operador también tiene que evaluar la situación y saber si los operadores de esos mercados están operando siguiendo normas internacionalmente aceptables y las mejores prácticas mundiales.

Comprensión del régimen fiscal

En el África subsahariana el juego ha quedado en segundo plano y, en el proceso, se ha perdido el impuesto que debían pagar varios gobiernos. Cualquier inversor que quiera invertir en África, tiene que tener en cuenta el régimen fiscal en de la zona que elija. El impuesto sobre los juegos de azar en África puede cambiar en función del país. Por ejemplo, hay un impuesto de la lotería en Nigeria que se paga al fondo fiduciario de la lotería y al impuesto de sociedades. Ser consciente del régimen fiscal le permite al inversor saber qué porcentaje de ingresos debe pagar como impuesto para no estar en la ilegalidad. Conocer por completo los regímenes te puede ayudar a saber cuál es el país que será más rentable. En los juegos de azar, lo importante es volumen de comercio, los impuestos pagados al gobierno definitivamente afectan su resultado final, y por lo tanto es fundamental conocer los diferentes impuestos disponibles.

Obtener la licencia necesaria y trabajar con los reguladores

Obtener una licencia es esencial para su operar en África es muy convincente. El panorama en la mayor parte del África subsahariana es bastante dinámico y cambia constantemente. Todos los operadores y proveedores que deseen invertir en la industria del juego del continente deben obtener una licencia de los organismos reguladores establecidos antes de empezar a operar. No es aconsejable operar una marca de juegos de azar completamente desde el extranjero, ya que esto pondría a dicho operador en una mala situación. Cabe destacar que contar con un personal experimentado en tierra no es una tarea fácil, ya sea en forma de asociación o de empresa conjunta.  

En África, el fútbol es el rey

Antes de invertir en África, hay que entender qué sectores prefieren los jugadores. Dependiendo de donde vayas a operar, sur, este, oeste o norte de África, los jugadores se centran en aspectos diferentes, pero el fútbol es el rey. Las apuestas deportivas son fuertes en todas las jurisdicciones de apuestas legalizadas de África y son las que más rápido crecen en la industria de las apuestas. África es un continente de frenesí futbolístico donde los equipos nacionales y los futbolistas son seguidos con pasión. En toda África, los futbolistas que juegan en ligas extranjeras son héroes, especialmente aquellos que juegan en las grandes competiciones europeas como la Champions y la Europa League.

Ofrece productos y accesibilidad

africa mobileCualquier producto de apuestas en África que no esté centrado en los jóvenes y no sea accesible a través de un teléfono inteligente tendrá dificultades para volar. El producto debería centrarse en este aspecto milénial porque se dedican principalmente a las apuestas. Un continente cuya población juvenil se encuentra entre los 18 y los 25 años y presenta una buena plataforma para la oferta de productos demográficos. En toda África predomina la telefonía móvil y la mayoría de los habitantes poseen smartphones que pueden financiarse a plazos. Hoy en día, la mayoría de las personas utilizan estos smartphones para gestionar la vida cotidiana y también apostar en línea. Un continente en el que casi 500 millones de personas disponen de un móvil, según los últimos informes de la GSMA, apuntan en una dirección cuando se piensa en un producto en África: la telefonía móvil. Para los casinos, el póquer y las carreras de caballos, Sudáfrica es el lugar adecuado para invertir, mientras que las carreras de caballos son el deporte número uno en Mauricio. El deporte es fuerte en Sudáfrica, Egipto, Nigeria y Túnez.

Aunque los juegos de azar no están permitidos en todos los países del África septentrional, Egipto y Marruecos permiten que solo los turistas utilicen los casinos. En los países de África oriental, las apuestas en línea son muy fuertes y la mayoría se dedican a las apuestas deportivas. Aunque la mayoría de los países de África Occidental son francófonos, es decir, hablan mayormente francés, las apuestas deportivas son también el sector principal. El África francófona le ofrece un escenario de apuestas interesante para los inversores, pero la región es culturalmente diferente del África anglófona.

Volatilidad del entorno político

Los operadores que quieran invertir en el África subsahariana desde el extranjero deben comprender claramente el entorno político del país. Aunque muchos estados de África son democráticos, muchos siguen pasando turbulencias durante las elecciones generales y el cambio de los poderes democráticos. Cada vez que hay un nuevo gobierno, afecta a los nombramientos políticos, concretamente en Nigeria. Por ejemplo, los jefes de los órganos normativos de Nigeria pueden cambiar si hay un cambio de gobierno, que afectará al funcionamiento en el ámbito federal o de los Estados, dependiendo de dónde se produzca ese cambio. Tienen que ser conscientes de la historia política de el área que elijan sin prejuicios o de lo contrario, su propuesta es tan buena como la mía.

Repatriación de fondos y fuerza de la moneda local

Las restricciones en muchos países africanos pueden dificultar a los inversores el traslado de efectivo a donde se necesita. Para los inversores extranjeros que operan en África, la cuestión del dinero en efectivo atrapado es de gran importancia. Las empresas pueden generar una cantidad considerable de efectivo en un mercado determinado, pero si ese mercado tiene restricciones o cambios en el control local, puede ser difícil repatriar los fondos a otro lugar. En algunos casos, esas restricciones pueden dejar a las empresas con cientos de millones de dólares atrapados en esos países. Algunos países tienen reglamentos estrictos en materia de divisas, mientras que se sabe que algunos países les restringen a las empresas la compra de dólares de los Estados Unidos.

También se sabe que muchos países de África dan prioridad a los bancos locales frente a los extranjeros en lo que respecta a la disponibilidad de divisas. El tipo de cambio múltiple y la debilidad de la moneda prevalecen en África debido a los préstamos externos. Una de las condiciones de las instituciones extranjeras no gubernamentales cuando se dirigen a los países del tercer mundo, especialmente a África, es la devaluación de su moneda local con respecto a monedas extranjeras como el dólar, la libra y el euro. Una moneda débil connota una economía débil. Lo que agrava aún más el problema es tener múltiples tipos de cambio en un país como el de Nigeria. Hay múltiples medidas que pueden tomarse para superar estos problemas, pero será necesario utilizar diferentes técnicas en diferentes mercados.

Facilidad para hacer negocios y desarrollo de la infraestructura

La facilidad para hacer negocios se refiere a lo sencillo que es establecer y llevar a cabo negocios en un país determinado. En algunos países les resulta muy difícil a las empresas extranjeras abrirse o incluso prosperar. Esto se hace a veces para proteger a las empresas locales y también para mantener el dinero en el país. Sin embargo, eso no significa que no debas buscar expandirte en un país nuevo. El África subsahariana sigue siendo una de las regiones con peor calificación en cuanto a la facilidad para hacer negocios, pero muchos están llevando a cabo reformas. Mauricio, Ruanda y Marruecos son los principales países de África en lo que respecta a la facilidad para hacer negocios. La mayoría de las reformas se refieren a aspectos relacionados con la puesta en marcha de un negocio, la obtención de permisos de construcción y electricidad, el pago de impuestos y la concesión de préstamos. En Nigeria, la actual administración ha aplicado algunas reformas de gran alcance en consonancia con la iniciativa de facilitar los negocios. El visado para entrar y las vacaciones fiscales son algunas de las medidas que ha adoptado esta administración para alentar a los inversores extranjeros. La facilidad para hacer negocios es algo que los inversores deben tener en cuenta a la hora de considerar una inversión en África desde el extranjero.

Es necesario realizar un análisis país por país del África subsahariana


Da risa que todavía se refiera a África como un país. Para tener éxito como hombre de negocios en el continente, es vital evaluar cada país de forma independiente para tener un rendimiento adecuado. África tiene un idioma, una cultura y un entorno político y comercial muy diversos. La comprensión de cada país le permite diseñar productos que se adapten a ese entorno, venir con un producto único es una receta para el fracaso. Es fundamental comprender bien el clima de negocios del área de elección.

Palabras de John Bamidele, fundador de gbc.ng, uno de los principales portales digitales de noticias sobre juegos en África. Bien versado y experimentado en los juegos de azar en África, John ha sido periodista durante dos décadas trabajando en medios impresos y electrónicos, escribiendo sobre Deportes, Marketing, Comunicación de Marketing, Turismo y Política.

El sitio web del SiGMA ha añadido el francés como 6º idioma:

El Grupo SiGMA estamos orgullosos de anunciar la incorporación de un sexto idioma a nuestra página web. Los usuarios pueden encontrar ahora todo el contenido en francés, incluida la web de noticias SiGMA. La última incorporación al conjunto de idiomas de SiGMA viene de la mano del contenido recientemente publicado en ruso, mandarín, español y portugués y tiene la intención de facilitar la serie de eventos internacionales de SiGMA.

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