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El éxodo de POGO tendrá un fuerte impacto en la recuperación económica de Filipinas

"Los Pogos están cerrando, porque tienen miedo del COVID-19"

La Oficina de Impuestos Internos ha revelado que COVID-19 causó el éxodo, ha dado lugar a una reducción de los ingresos fiscales de los Operadores de Juegos de Azar Extraterritoriales de Filipinas (POGO).

El Comisionado Adjunto del BIR, Arnel Guballa, ha admitido que la recaudación de impuestos reciente de las organizaciones de productores de petróleo se ha reducido con respecto a los niveles anteriores a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. "La cuestión sigue siendo la misma, los Pogos están cerrando, porque tienen miedo del COVID-19", dijo Guballa. La falta de mano de obra es un factor que contribuye al cierre de los operadores. 

POGO no-go! Unpaid taxes prohibits all POGO's from resuming operationsGuballa declaró: "Se cancelaron muchos visados de trabajadores chinos y volvieron a China porque hay muchos casos positivos de COVID-19 en Filipinas". Además, muchos expatriados de Tailandia, Indonesia y Vietnam volvieron a sus países de origen. 

Anteriormente ha habido confusión sobre qué tasas e impuestos debe pagar exactamente una POGO y el retorno de la industria de la POGO ha sido preocupante desde mayo, cuando se suavizaron las medidas de cierre de COVID y se dio a los operadores la luz verde para reabrir

La recientemente aprobada ley Bayanihan to Recover as One, que impone un5% de impuesto sobre el volumen de negocios a las POGOs  seguramente no ayuda a la situación y como las condiciones de empleo ya son muy duras este impuesto extra podría hacer que la industria continúe con su cambio hacia Taiwán o Malasia. 

El Departamento de Finanzas ha dejado claro que mirarán los libros de cada operación de apuestas en línea que salga del país y el Secretario de Finanzas Carlos Domínguez añadió: "Antes de que una entidad registrada en Filipinas pueda cerrar su negocio, se requiere obtener una autorización del BIR (Oficina de Impuestos Internos). Esto desencadena una auditoría en la que el BIR puede determinar si han pagado los impuestos correctos". 

Las POGOs cubrieron un estimado del 11% del total de espacio de oficinas alquilables en Metro Manila, o alrededor de 1.34 millones de metros cuadrados y si muchos de ellos se van, el mercado de la vivienda también se verá muy afectado, especialmente en Makati. 

El asesor inmobiliario Joey Bondoc dijo al Philippine Daily Inquirer: "Las POGOs crean una demanda significativa de condominios, que también tendrá que considerar la reducción de sus precios de venta en caso de que las POGOs continúen abandonando". 

Magnus Karlsson de iGaming Asia comentó: "La gallina de los huevos de oro está finalmente muerta. Tomó algún tiempo pero finalmente encontraron una manera de matar lo que queda de una industria otrora próspera. Y al hacer cumplir esta nueva ley, sufrirán aún más. Diez mil personas perderán sus trabajos, muchos de ellos filipinos.

Los 150 millones de dólares que se espera que aumenten los impuestos serán una quimera. De hecho, los 150 millones que ya están recaudando se reducirán a nada en un año más o menos. Muchos trabajos bien remunerados en industrias que dependen de la industria de la combustión se verán afectados. “ 

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