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El Índice de Apertura de Visados de África en 2020 presenta una tendencia al alta

Palabras de John Bamidele, fundador de gbc.ng, un portal digital importante de noticias sobre juegos en África. Experto en los juegos de azar en África, John ha trabajado como periodista durante más de dos décadas en medios impresos y electrónicos, escribiendo sobre deportes, marketing, comunicación de marketing, turismo y política

La tendencia que cada vez está más presente en África consiste en liberalizar los regímenes de visados y a acoger a viajeros de todo el continente, según el Índice de Apertura de Visados para África 2020 publicado recientemente por la Comisión de la Unión Africana y el Banco Africano de Desarrollo.

En esta quinta edición del Índice se destacan las repercusiones negativas de la pandemia de COVID-19, que amenaza con invertir los beneficios económicos de África de los últimos años, afectando a sectores que van desde el turismo hasta la inversión. A medida que se suavizan las restricciones de movilidad y se establecen medidas de seguridad para contener la pandemia, es fundamental mantener el progreso y el impulso para que los viajes por todo el continente sean más cómodos.

El índice de 2020 muestra que el 54% del continente es accesible para los visitantes africanos, que ya no necesitan visado para viajar o pueden obtenerlo cuando llegan. Esto supone un aumento del 9% desde 2016. En 2020, Gambia se une a Seychelles y Benin para permitir el acceso sin visado a todos los viajeros africanos. Además, 20 países han subido de rango en el Índice, mientras que 50 países mejoraron o mantuvieron sus puntuaciones. El informe muestra un aumento significativo de los visados electrónicos, ofrecidos por 24 países de África.

A pesar de los avances que han conseguido, las conclusiones muestran que los ciudadanos africanos aún necesitan visados para viajar al 46% de los países africanos. Los países de África oriental y occidental ocupan los primeros lugares entre los de mayor rendimiento, dignos de ser emulados por los países de las demás regiones.

Las conclusiones del Índice refuerzan los beneficios de dar prioridad a las soluciones de apertura de los visados en las economías grandes y pequeñas y las mayores ganancias corresponden a los negocios, la inversión, la innovación y el turismo. La libre circulación de personas, bienes y servicios cobra aún más importancia con el inicio del comercio en el marco de la Zona Continental de Libre Comercio de África (AfCFTA) el 1 de enero de 2021.

El Vicepresidente del Banco Africano de Desarrollo para el desarrollo regional, la integración y la prestación de servicios empresariales, Dr. Khaled F. Sherif, ha dicho que "como ha demostrado la evolución de las repercusiones de la pandemia COVID-19, los países necesitan mirar cada vez más allá de sus fronteras nacionales para impulsar sus perspectivas económicas. La apertura de los visados ayudará a África a reposicionar su crecimiento futuro".

Dado que cerca de la mitad de los destinos africanos alivian las restricciones de viaje en consonancia con los planes para hacer frente a la pandemia, la seguridad de los viajes sigue ocupando el primer lugar en la mente de los encargados de formular políticas y de la población en lo que respecta a la apertura de las fronteras y a medida que los gobiernos actualizan las medidas para permitir los viajes.

"Dado que ha llegado el momento de reabrir y reactivar las economías de toda África en condiciones de seguridad, es imperativo instituir medidas que impulsen al continente y a todos sus ciudadanos hacia adelante. La liberalización del régimen de visados de un país es un instrumento de política que puede adoptarse rápidamente para lograrlo", dijo el Embajador Kwesi Quartey, Presidente Adjunto de la Comisión de la Unión Africana.

Acerca del índice de apertura de visados para África

El índice de apertura de visados para África mide el grado en que los países africanos están abiertos a los viajeros de otros países africanos en lo que respecta a los visados, examinando lo que piden a los ciudadanos cuando viajan a sus países. El índice hace un seguimiento de los cambios en las puntuaciones de los países a lo largo del tiempo para mostrar cuáles son los países que están haciendo mejoras que apoyan la libre circulación de las personas en toda África.

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