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El juego en África: Más allá de las apuestas deportivas

Los usuarios obligados a buscar otras alternativas por la falta de eventos deportivos en directo durante el confinamiento

No se puede negar que África es una de las principales regiones de crecimiento de los juegos de azar a nivel mundial. Entre 2013 y 2019 la región ha experimentado una tasa de crecimiento de más del 8% anual, que es casi 4 veces la tasa del mercado mundial de juegos de azar. La idea errónea más común es que los productos de apuestas deportivas son la única razón de este crecimiento y ofrecen el mayor valor, cuando en realidad, el deporte virtual y los juegos como la lotería siguen siendo los que más ingresos generan.

Para poneros en situación, en Nigeria el 65% de todas las apuestas relacionadas con los deportes se realizan en productos virtuales. En los principales mercados como el Reino Unido o Italia, los productos virtuales representan solo el 10% y el 15% respectivamente. Esto muestra claramente la enorme escala del apetito de la región africana por los deportes virtuales y otros juegos alternativos.

Factores impulsores

AFRICA-3Una de las mayores ventajas que tienen productos como los deportes virtuales sobre las apuestas deportivas normales es que no son estacionales y tienen mucho volumen. Cuando se termina la temporada de fútbol, ya no hay más apuestas. Sin embargo, los juegos virtuales pueden funcionar durante todo el año las 24 horas del día lo que se adapta mucho mejor a la cultura de apuestas de alto volumen de África. Hace poco, el director general del principal proveedor de deportes virtuales, Golden Race, Martin Wachter, comentó que suelen vender hasta 50 millones de entradas cada día y en 2019 generaron más de 500 millones de euros en ventas.

El impacto de la pandemia también es un factor importante en las tendencias de los juegos. Debido a la falta de deportes en vivo durante el confinamiento, los jugadores han tenido que buscar alternativas. Esto ha provocado el aumento de los deportes virtuales y también de otros productos como eSports y casino en directo.

Incluso en Sudáfrica, donde los ingresos brutos del juego representa más del 50% del total del mercado africano y el iGaming está prohibido, en 2020 reinterpretaron la ley para permitir apuestas fijas en el contenido de los juegos. Esto dio lugar a una innovación en el mercado y ayudó una vez más a arrojar luz sobre el gran potencial de otros productos distintos de las apuestas deportivas.

Los obstáculos a los nuevos contenidos

Uno de los mayores obstáculos para introducir nuevos contenidos de juego es la normativa. Muchas regiones no están preparadas para regular y permitir estos productos, especialmente con tan poco tiempo de antelación durante el confinamiento de la pandemia cuando más se necesitaban. Aunque no estaban regulados, se ha sembrado la semilla de que los productos de apuestas deportivas por sí solos no deberían ser el "pan de cada día" de los ingresos y en el futuro hay que prestarle mucha más atención a otros sectores del iGaming.

Otro gran problema son los datos. Aunque cada día son más baratos, tener suficientes datos para apoyar los productos de juego con gran cantidad de datos todavía no es factible en ciertos mercados. Especialmente productos como el casino en directo, que requieren un ancho de banda mayor para soportar las características del juego. Incluso si existe una demanda de este tipo de juegos, la infraestructura actual de muchas regiones africanas simplemente no puede facilitarlos.

Hace unos años, los casinos terrestres también contribuyeron a limitar la gama de productos disponibles en el mercado africano. Se argumentaba que productos como los casinos en línea les quitarían su base de ingresos. Sin embargo, desde el confinamiento, las actitudes están cambiando y vemos que muchos casinos terrestres están adoptando la expansión en línea, especialmente en zonas como Nigeria, donde el marco de licencias se adapta mucho más al panorama actual del mercado.

Hacia adelante

La educación será un factor clave en el futuro de los juegos de azar africanos.

ballDesde el punto de vista de la reglamentación, se han destacado las virtudes de los juegos de azar en línea como resultado de la pandemia, lo que crea una mayor oportunidad de ingresos fiscales. Pero, además, comprender cómo regular y controlar estos nuevos tipos de juegos será una parte fundamental de la creación de un entorno que fomente más juegos en línea.

Desde el punto de vista de los clientes, es necesario educarlos sobre cómo jugar a estos nuevos juegos. Muchos jugadores estarán acostumbrados solo a la experiencia de venta al por menor y la falta de costumbre con Internet puede ser un obstáculo para muchos. Los comentaristas de la industria han destacado a menudo a operadores como Hollywood Bets por el gran trabajo que han realizado con los vídeos de "Cómo hacer..." y las demostraciones en línea, una tendencia que esperamos que continúe.

Teniendo en cuenta los problemas de infraestructura, los proveedores tendrán que centrarse en el suministro de juegos "sencillos" que no utilicen tantos datos, ya que es la única manera de que los proveedores de contenidos de juegos innovadores puedan penetrar en muchos mercados africanos.

En una entrevista reciente, Tayo Atoloye, gerente del país de Marathon Bet Nigeria, declaró que "la venta al por menor sigue siendo enorme en África" y que, a pesar de la pandemia, "seguirá siendo popular durante mucho tiempo". Esto les da a los operadores una gran oportunidad de relacionarse con sus jugadores en la tienda y utilizarla como la principal oportunidad para educarlos y convertirlos en una mayor variedad de juegos en línea. Los operadores más exitosos serán los que sean capaces de encontrar el equilibrio adecuado entre las dos entidades. 

Artículo de Curtis Roach, quien lleva la industria del juego desde 2014 creando contenidos de alto nivel. La mayor parte de su tiempo lo ha dedicado a investigar en profundidad el mercado de iGaming y a crear una valiosa red de contactos en la industria, lo que le ha permitido crear un contenido actual y atractivo para los canales en directo y digitales. Curtis ha encabezado campañas de contenido para algunos de los principales eventos, plataformas de contenido y proveedores de la industria, entre ellos iGB Live!, ICE Africa, Evolution Gaming e iGB Affiliate. Ahora es un escritor de contenidos para SiGMA, y forma parte de la fuerza motriz de nuestra excitante expansión en el mercado africano. 

Acerca de la Universidad SiGMA:

La industria del iGaming crece y se expande a un ritmo desorbitado. La gente que entró en el mercado hace 10 años, puede que a día de hoy le falta conocimiento en diferentes áreas y por eso la Universidad SiGMA se encarga de ofrecer un diploma en iGaming. Se trata de un curso introductorio en línea, que se ofrecerá de forma gratuita a todo aquel que se apunte y dirigido a todos los que quieran diversificar su conocimiento o quieran entrar en la industria por primera vez. Si tienes alguna pregunta o sugerencia, no dudes en contactar con Emily Micallef.

 

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