La Corte Suprema le da luz verde a Sportpesa para volver a operar

La Junta de Control y Licencias de Apuestas (BCLB) de Kenya le impidió a Sportpesa operar tras anunciar su vuelta al mercado de Kenia, pero ha recibido una orden judicial para continuar sus operaciones en el mercado de las apuestas.

Pauline NyamweyaLa jueza del Tribunal Supremo Pauline Nyamweya dio la orden a principios de esta semana de levantar la prohibición, permitiendo que los jugadores y los entusiastas del deporte apostaran bajo la marca Sportpesa por Milestone Games Limited en Kenya.

El Presidente de la Junta de Control y Licencias de Apuestas, Cryus Maina, que suspendió la prohibición de que Milestone Games Limited representara la marca Sportpesa, ha dictaminado que la dirección de la decisión de la BCLB no debería tener ninguna importancia hasta que el caso presentado por Milestone Games Limited sea visto y resuelto por el Tribunal Superior. 

Hace solo una semana, Sportpesa recibió acceso a su cuenta bancaria por el Tribunal Superior.

Maina dictaminó lo siguiente:

La autorización concedida aquí funcionará como una suspensión de la ejecución y la aplicación por el demandado y las partes interesadas de la decisión del demandado comunicada en las cartas de fecha 20 de octubre de 2020, y 31 de octubre de 2020, de la solicitud de revisión judicial de fondo o hasta que el tribunal dicte nuevas órdenes.

Pevans East Africa Limited, el primer representante de la marca Sportpesa en Kenia, inició la popularidad de la marca entre los clientes del país, pero la BCLB le canceló la licencia y se retiró del mercado.

En octubre de 2020, Milestone obtuvo la aprobación de la BCLB para llevar a cabo operaciones en el país e intentó comenzar con la marca Sportpesa. Sin embargo, retiraron la aprobación alegando que había tratado de un error y se reveló que Sportpesa era una marca de Pevans y ninguna otra empresa.

El consejero Otieno Ogola y los defensores de la empresa que representaban a Milestone Games Limited dijeron que la BCLB había tomado una decisión preventiva que había tenido efectos drásticos antes de darle la oportunidad a la empresa para que explicara cómo había conseguido la marca. Según los documentos del tribunal:

gavel_4-1La decisión de retractarse se tomó sin acritud, de forma arbitraria y no hay explicación para las medidas adversas que fueron elegidas y qué criterios guiaron el proceso.

La prohibición inicial le impedía a Milestone Games Limited utilizar el nombre de Sportpesa o los números de nómina asignados a la marca desde Airtel o Safaricom hasta Pevans. Sin embargo, Milestone argumentó que Pevans no era propietaria de la marca Sportpesa y afirmó que Sportpesa era propiedad de la empresa Sportpesa Global Holdings Limited, que había autorizado el uso de la marca. 

De acuerdo con los documentos del tribunal:

SportPesa-Returns-to-KenyaNo es verdad que la marca Sportpesa pertenezca a M/S Pevans East Africa Limited y esta información se le ha comunicado al demandado (BCLB). Las solicitudes han recibido además la confirmación de que M.S Pevans East Africa Limited no es propietaria de dicha marca, como alegaba el demandado en la carta.

También se le ha señalado al tribunal que la única razón por la que la BCLB había castigado a Milestone fue por usar el nombre impugnado. Bernard Chauro, director de operaciones de Milestones, en su declaración jurada respondió que la junta había emitido la licencia el 6 de octubre de 2020 y expiraba el 30 de junio de 2021.

Además, ha explicado que Milestone debía proporcionarle al BCLB documentos como códigos cortos, números de facturas de pago y un modo diferente de pagos, así como la evaluación de toda la página web de apuestas. Se le señaló al Juez que, independientemente del cumplimiento de las órdenes por parte de Milestone, la junta seguía adelante para tomar medidas que se consideraban ilegales y drásticas. 

Ha dicho:

El acto del demandado y de las partes interesadas es inconstitucional, no está respaldado por ningún estatuto y el demandante ex parte sigue sufriendo una violación de sus derechos y libertades fundamentales. El proceso que condujo a la adopción de la decisión contravino los principios de buen gobierno e incurrió en una ilegalidad.

La Jueza Nyamweya le ha dado a la BCLB catorce días para responder y la oportunidad de una audiencia que se fijará para el 25 de enero de 2021. 

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