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La Covid-19 le da a la aviación africana la oportunidad de empezar de cero

Palabras de John Bamidele, fundador de gbc.ng, un portal digital de noticias importante sobre juegos en África. Buen conocedor y experto de los juegos de azar en África, John ha sido periodista durante dos décadas en medios impresos y electrónicos y ha escrito sobre deportes, marketing, comunicación de marketing, turismo y política

La industria de la aviación en África representa un enorme mercado que tienen que centrarse en explotar las aerolíneas del continente, con la tecnología y la IA ofreciendo el camino a seguir para su expansión, dijeron el jueves los expertos en desarrollo regional.

"La tecnología y las tecnologías inteligentes ofrecen una oportunidad fantástica, así que hagamos uso de la IA, hagamos uso del Internet de las cosas, capacitemos a nuestra gente para renovar y repensar nuestra industria para asegurarnos de que tanto nuestros aeropuertos como nuestras aerolíneas se adapten al futuro que está a la vuelta de la esquina", dijo el Dr. Amani Abou Zeid, de la Comisión de Infraestructura y Energía de la Unión Africana, durante la sesión de apertura de un taller virtual.

El taller que se celebró el 3 de diciembre fue organizado por el Banco Africano de Desarrollo con el título "Conferencia sobre la recuperación de la aviación en África: coordinación de una respuesta eficaz a los efectos de la crisis de la COVID-19 en el sector de la aviación en África".

En la conferencia se abordaron varios problemas, entre ellos la necesidad urgente de las líneas aéreas africanas de obtener préstamos con apoyo gubernamental y otra asistencia financiera a corto plazo, así como la obligación de garantizar que la salud pública sea un factor en los esfuerzos por reconstruir el sector de manera mejor y más competitiva.

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También formularon varias declaraciones el Dr. Fang Liua Secretario General de la Organización de Aviación Civil Internacional, el Ministro de Aviación del Gobierno de Nigeria, Hadi Sirika, y el Vicepresidente del Banco de la Infraestructura, la Industrialización y el Sector Privado, Solomon Quaynor.

Sirika le ha pedido a los gobiernos africanos que adopten la liberalización del sector de la aviación y ha invocado la decisión de Yamoussoukro, que estableció un acuerdo para la liberalización gradual de los servicios de transporte aéreo intraafricanos. "Nigeria tiene hoy en día todos sus acuerdos bilaterales de servicios aéreos con el YD y también estuvo entre los primeros diez países que firmaron un compromiso para aplicar el Mercado Único de Transporte Aéreo de África", dijo que el SAATM, un mecanismo de la Decisión de Yamoussoukro, es un proyecto emblemático de la Unión Africana para crear un mercado único y unificado de transporte aéreo en África que impulsará el programa de integración económica del continente.

Quaynor hizo hincapié en la importancia del sector de la aviación para los objetivos a largo plazo de África, refiriéndose a tres proyectos emblemáticos del Programa 2063 de la Unión Africana que tienen por objeto promover los cielos abiertos y una mayor conectividad: SAATM, la Zona Continental de Libre Comercio de África y el movimiento africano de personas sin pasaporte.

El sistema de transporte aéreo está realmente a la vanguardia de todos nuestros objetivos colectivos para hacer de África un bloque económico único de 1,3 mil millones de personas con un PIB de casi 3 billones de dólares, en el que queremos empezar a centrarnos realmente y aumentar el comercio entre nosotros, así como la inversión".

La conferencia consistió en cuatro sesiones en las que se examinaron las necesidades prioritarias de las compañías de servicios de aviación de las aerolíneas y los aeropuertos, así como las medidas de política necesarias y el fortalecimiento del acceso del sector a la financiación.

En una presentación, el Director de Infraestructura y Desarrollo Urbano del Banco, Amadou Oumarou, dejó claro que el sector había estado enfermo incluso antes de la aparición de la pandemia, plagado de restricciones de mercado y precios altos, así como de un historial deficiente de seguridad y protección. De las 200 aerolíneas que la UE tenía en la lista negra en 2016, más del 50% eran africanas.

Los efectos de la pandemia en la aviación, si bien se han sentido en todo el mundo, han sido más agudos en África, dijo Oumarou, afirmación que fue respaldada por numerosos panelistas. En 2020 se han perdido casi 5 millones de los 7 millones de empleos relacionados con la industria de la aviación y el turismo en el continente, además de hasta 15 mil millones de dólares de ingresos, la mitad de los cuales corresponden a las líneas aéreas africanas.

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En los amplios debates, se abordó la cuestión de si las aerolíneas africanas debían consolidarse para ser viables y se ofrecieron numerosas recomendaciones y soluciones. Entre ellas figuraban la adopción del arrendamiento de aeronaves y otras prácticas innovadoras para reducir los costos y aumentar la eficiencia, el fortalecimiento de las operaciones de carga, que se habían visto menos afectadas que el tráfico de pasajeros y el aprovechamiento de las oportunidades directas que presentaba la inminente necesidad de distribuir las vacunas de la COVID-19 en toda África.

Gran parte del debate se basó en la necesidad de hacer que la salud y la seguridad públicas sean un elemento central de la recuperación posterior a la COVID-19, como vía para restablecer la confianza.

Una de las principales conclusiones fue la urgente necesidad de una acción coordinada entre los agentes del sector, incluidos los gobiernos, las autoridades de aviación y los interesados multilaterales como el Banco.

"Ahora es el momento. Todos los que hemos estado trabajando realmente en cuestiones preliminares como el SAATM, el Banco Mundial, nosotros mismos, la UA y otros, ahora es el momento de aunar realmente nuestra promoción y recursos para que esto suceda de una vez por todas, porque si seguimos funcionando como una federación de 54 estados en lugar de un mercado integrado, nuestras economías seguirán siendo subóptimas", dijo Quaynor.

Fuente: AFDB

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