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POGOs: La cámara de Filipinas aprueba el impuesto del 5%

¿Qué implica para los POGO? ¿Desencadenará otro éxodo masivo?

La Cámara de Representantes aprueba, en lectura final, el proyecto ley 5777, que impone el impuesto del 5% a las Operaciones de Juego Marítimas en el de Filipinas (POGO).

La votación final fue de 198-13-2, aprobando el proyecto ley que modifica el Código Nacional de Impuestos Internos de 1997.

Con este nuevo régimen fiscal, se prevé que el gobierno filipino obtenga unos 45 mil millones de pesos de los POGO.

El debate sobre este impuesto del 5% lleva ya varios meses en pie, incluso desde principios de 2020.

La postura del recaudador

Ya en julio, la Oficina de Impuestos Internos (BIR) les recordó a todos los operadores de juego marítimos filipinos (POGO) que debían pagar el impuesto de franquicia del 5% antes de reanudar sus operaciones.

El comisionado de la BIR, Caesar Dulay, había declarado que el impuesto de franquicia sobre los POGO no era nuevo, ya que se estableció claramente en una circular de memorando emitida en 2017. El comisario declaró:

Caesar Duly BIR - SiGMA NEWS

“Desde el principio, la Oficina ha mantenido la misma posición de mantener el impuesto sobre los operadores con licencia POGO y los operadores, no ha habido ningún cambio entre medio".

El punto de vista del representante

Ha habido cierta preocupación sobre si las POGO deben tributar un 5%, ya que no se sabe con certeza qué operadores están registrados como empresa nacional o extranjera.

Ace Barbers, representante del 2º distrito de Surigao del Norte, puso fin a este debate al afirmar que todas las POGO con licencia de la  PAGCOR (Corporación Filipina de Juego y Entretenimiento) deberían estar sujetas al impuesto de franquicia del 5%, tanto si operan de forma terrestre o marítima.

El representante afirmó que el Decreto Presidencial (DP) n.º 1869 no establece ninguna distinción entre los operadores, ya sean nacionales o extranjeros, a efectos del impuesto del 5%.

Ace Barbers

"Estas POGO no registradas en la SEC no pueden negar el hecho de que han traído sus equipos, han alquilado o comprado instalaciones de oficina y tienen empleados que trabajan en Filipinas. Por lo tanto, no pueden alegar que no tienen presencia física aquí".
"Por lo tanto, creo que no hay ningún problema legal para que la Oficina de Impuestos Internos imponga y recaude el impuesto de franquicia de todas las POGO, ya sean nacionales o extraterritoriales".

El dilema

Los POGOs han jugado un papel masivo en la recuperación económica de Filipinas desde la COVID-19, contribuyendo con 94,7 a 104 mil millones de pesos. La PAGCOR ha enfatizado continuamente la importancia de los POGOs para la economía debido a todos los ingresos  que generan.

Además, en septiembre de 2020, se produjo un éxodo masivo que tuvo un impacto negativo en la economía, especialmente porque los POGOs cubren un estimado del 11% del total del espacio de oficinas alquilable en Metro Manila o alrededor de 1,34 millones de metros cuadrados, afectando al mercado inmobiliario. Los POGO también generan miles de puestos de trabajo y si este impuesto recién impuesto hace que desaparezcan más, Filipinas experimentará un aumento masivo del desempleo.

La directora general y presidenta de la PAGCOR, Andrea Domingo, también destaca la importancia de los POGO en Filipinas, especialmente en lo que respecta al empleo. En un artículo exclusivo con SiGMA, Andrea Domingo, que también fue portada del número de SiGMA, declaró que:

Andrea Domingo - SiGMA NEWS

De todo lo que gana la PAGCOR gana, el 75% vuelve al gobierno nacional. Retenemos el 25% para nuestros proyectos cívicos sociales y para proyectos civiles sociales para el Presidente de Filipinas. También es importante porque demuestra que, a través de la regulación, si se hace con sinceridad, competencia e integridad, de los 56 millones de pesos que aportaron las operaciones de juego en el extranjero en 2016, se ha pasado a una operación generadora de ingresos de miles de millones de pesos en el marco de la PAGCOR.

Y lo más importante, nuestros países vecinos se están dando cuenta de que lo que generan las operaciones de los POGO en términos de ingresos del juego no es lo principal, sino el empleo que crea en la localidad. 

No hay duda de que las OPC han contribuido de forma masiva a la economía de Filipinas y, ahora que los legisladores los presionan para que paguen más impuestos y, algunos incluso considerando eliminarlos por completo, parece que Filipinas se encuentra en una situación complicada. Los POGO son fundamentales para la recuperación económica y también para regenerar ciertas zonas, por lo que morder la mano que les da de comer podría provocar otro éxodo masivo. Un éxodo que podrían lamentar.

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