'Наша задача - обеспечить игроку полный сервис услуг по игре в покер-руме, чтобы единственное, что ему оставалось делать - получать удовольствие от игры,' Артем Драгунов

Артем Драгунов, Руководитель отдела по работе с азиатскими румами в компании Pokeroff, присоединился к нашей серии интервью с аффилиатами Affiliate Grand Slam.

С чего начался ваш путь в сфере партнерских программ? И всегда ли вы были сосредоточены на секторе онлайн гемблинга?

Я пришёл в Pokeroff в 2013 году. Уже тогда компания была одним из лидеров русскоязычного рынка среди покерных аффилейтов, параллельно развивая и направление казино. Со временем мы решили сосредоточиться именно на покере, где мы наш опыт позволял эффективнее работать в качестве моста между игрока и покер-румами.
Сегодня наш основной акцент по-прежнему на покере, но одновременно с этим мы ведем активную работу и в направлении спортивных ставок.

Artem DradunovКак устроена ваша реферальная программа и на каких аспектах развития бизнеса вы на данный момент сфокусированы?

Наша задача - обеспечить игроку полный сервис услуг по игре в покер-руме, чтобы единственное, что ему оставалось делать - получать удовольствие от игры. И речь не только о европейских, но и американских и азиатских румах. Из-за отсутствия регулирования на многих рынках у игроков возникает масса проблем, о которых игроки из других стран даже не задумываются: от невозможности скачать покер-рум, до отсутствия возможности сделать депозит или вывод средств удобным для себя способом. Зачастую игрокам нужна помощь технического характера. Для всех этих задач мы нашли решение. И в выигрыше в итоге остаются обе стороны: игроки, которые получают сервис высокого уровня, и операторы, который получают столь нужный трафик при крайне ограниченных рекламных возможностях в конкретном регионе.

На каких рынках вы сфокусированы в данный момент? Видите ли вы потенциал в развивающихся рынках?

АД: Исторически сложилось так, что основными рынками нашей работы была аудитория из стран России, Украины, стран СНГ и Прибалтики. Несмотря на очень серьёзную конкуренцию в этом регионе, возможности для расширения аудитории есть. После легализации покерной отрасли, которая в этом регионе рано или поздно произойдёт, потенциала станет ещё больше.
Последние несколько лет мы начали более акцентировано работать с игроками центральной и западной Европы. Видим хороший потенциал в рынках стран Южной Америки. Действия крупнейших операторов в данном регионе лишь подтверждают хорошие возможности для работы с игроками.

Что делает ваш сайт/ресурс лидогенерации особенным? Есть ли что-то, что вы можете предложить чего другие не могут?

В первую очередь, это - репутация. Как аффилейт, который работает на рынке уже 15-ый год, мы многое повидали: и сайты-однодневки с супер выгодными условиями,  пропадающие вместе с деньгами игрока; и мошеннические покер-румы; и агентов, которые не предоставляли абсолютно никакого сервиса по защите интересов игроков.

Ещё буквально 5 лет назад достаточно было поставить на свой сайт ссылку на скачивание покер-рума, и ты уже носишь гордое название “аффилейт”. Времена изменились.

В 2020 году хороший и надёжный покерный аффилейт предлагает огромный спектр услуг, начиная от доступа в приватные покерные платформы, заканчивая обменом валюты и консьерж сервисом для VIP-игроков. Кроме того, зачастую мы берём на себя часть рисков невыплаты платформы выигрыша игроку. Были случаи, когда подобная гарантия помогала игрокам сохранить огромные суммы денег. Далеко не все аффилиаты могут предложить такое.

Обеспокоены ли вы влиянием регулирующих органов таких регионов как Германия/Швеция на сектор партнёрских программ?

Особой обеспокоенности мы не испытываем. В отличии от той же России, уровень регулирования в этих странах прозрачный и понятный, позволяющий сфере гемблинга быть важной составляющей бюджета этих государств.

Какой ключевой информацией о вашем трафике вы бы хотели поделиться с подписчиками компании SiGMA? На что вы фокусируетесь при поиске трафика? SEO? PPC?

14 лет назад Покерофф стартовал как небольшое сообщество игроков, которые любят покер и желают поделиться своим опытом. С тех пор ресурс прошел несколько стадий развития, включая этап активного расширения через SEO, а также момент взрывного роста социальных сетей.

В настоящее время, наш продукт представляет собой комплекс из десятков сайтов, каналов в социальных сетях и мессенджерах, поэтому мы не делаем какого-то одного акцента в своей работе, а развиваем все направления, которые могут быть интересны нашей аудитории.

Но если выбрать что-то одно, что сейчас интереснее всего для нас самих, то я бы выделил наши каналы и чаты в Telegram, где для нас открылся простор в работе с различными форматами и совершенно новой аудиторией.

Привлекаете ли вы сторонние инвестиции для развития вашего бизнеса? И задумывались ли вы о продаже вашего бизнеса?

На данном этапе развития нам полностью хватает ликвидности для того, чтобы развивать свой проект без привлечения инвестиций со стороны. О продаже бизнеса речи не идёт. За годы работы у нас сформировалась отличная команда, которая получает удовольствие от того, что мы делаем.

Какими должны быть действия оператора, чтобы увеличить поддержку от аффилиатов.

Покер прошел этап стремительного роста и сейчас, для нормального развития индустрии, просто необходима согласованная работа аффилейтов и операторов. В первую очередь, оператор должен идти на прямой диалог с аффилиатами и строго соблюдать согласованные условия работы. Мы, как аффилейт, хотим видеть стабильность сделок и прозрачность отчетов, но для нашей работы важно иметь возможность помочь игрокам.

Если оператор ограничивает возможность аффилейта быть посредником в диалоге с игроком, то проблемы любителей покера будут накапливаться и они просто отвернутся от такого оператора. Это билет в один конец.

Какими качествами и навыками должен обладать аффилиат для продуктивной работы?

Во-первых, крайне важно быстро адаптироваться к стремительно меняющимся условиям рынка. Появляются не только новые покер-румы, но и новые виды покера, платёжные методы, и другие важные аспекты при игре в покер.

Во-вторых, важно уметь находить баланс между желаниями игроков и потребностями операторов. Одни хотят максимум выгоды от игры на конкретной платформе. Другие хотят видеть максимум рекреационных игроков. Непростая задача аффилейта именно в умении найти “золотую середину”.

Какое место современные технологии занимают в вашей повседневной жизни?

В 2020 году вряд ли найдётся кто-либо, чья повседневная жизнь не зависит от современных технологий. Что касается нас, то тут и видеоконференции с партнёрами посредством Skype/Zoom, и техническая помощь игрокам через удалённый доступ и комплексные технические решения для игры в приватных платформах.

Чем для вас является рынок Азии в сфере онлайн гемблинга?

С одной стороны, это - рынок возможностей. При наличии опытной команды и надёжных партнёров в Азии можно выстроить хорошую модель, при которой в плюсе будут все 3 стороны: и игроки, и покер-румы, и аффилейт. Пока что нам это удаётся.
С одной стороны, это серый рынок с практически отсутствующей регуляцией, и как результат - огромное количество сюрпризов и подводных камней. Я знаю большое количество аффилиатов, которые прекратили работу с азиатскими покер-румами именно по причине больших рисков и финансовых потерь.

Есть ли что-то особенное, что бы вы хотели знать в начале вашего пути как аффилиата?
Не делать сильный акцент на одного или нескольких операторов, а стараться максимально диверсифицировать траффик. Благо, хороших и качественных предложений на рынке более, чем достаточно.

Что является на данный момент вашим самым большим опасением?

Все большие ограничения финансовых институтов за транзакциями игроков в/из покер-румы. Это, конечно же, напрямую связано с отсутствием регулирования на многих рынках. Хороший пример в этом плане - Украина. Надеемся, что правительства соседних стран возьмут на заметку действия соседей, которые делают хорошие шаги не только для регулирования сферы гемблинга, но и пополнения  бюджета страны доходами, которые ранее проходили “мимо кассы”.

С какими испытаниями в работе с несколькими операторами вы сталкиваетесь/сталкивались?

Скажу честно, есть крупные операторы, качество работы которых с аффилиатами оставляет желать лучшего. Отсюда и отсутствие обратной связи, ультимативные требования, вмешательство в редакционную политику, отсутствие у менеджера необходимой информации о продукте, отсутствие прозрачности в финансовой отчетности и другие существенные недостатки. Всё это сильно ограничивает возможности аффилейтов для привлечение хорошего объема качественного трафика. Кроме того, в результаты слабой работы оператор получает порцию заслуженного негатива со стороны игроков.
При этом, у нас есть много примеров образцовой работы комнаты в плане коммуникации с аффилиатами. По возможности стараемся ставить их в пример тем, кто объективно недорабатывает :)

Какие преимущества от посещения крупных мероприятий в индустрии вы можете назвать? Что на ваш взгляд можно было бы сделать лучше?

Несмотря на то, что на крупных мероприятиях большой акцент делается именно на работу с казино-трафиком, встречи всё равно дают возможность укреплений отношения с операторами и мгновенного решения вопросов, которые можно месяцами обсуждать в e-mail’ах. Кроме того, регулярно удаётся привести получить несколько новых ценных контактов. Networking жил, жив и будет жить :)

Вы когда-нибудь посещали SiGMA саммит? Хотели бы рассмотреть вариант посещения SiGMA саммита в Маниле либо на Мальте?

К сожалению, саммит SiGMA ранее не посещал. Еще несколько месяцев назад я  зарегистрировался для просмотра июньского онлайн-саммита - состав спикеров довольно внушительный. В целом, есть сильный интерес к выставке в Маниле ввиду активной работы на рынке Азии.

Вероятнее всего, вы знаете, что бизнес ведется между людьми, а не между компаниями. В связи с этим, могли бы вы немного нам рассказать о себе?
Куда предпочитаете ездить в отпуск?

Живу в Латвии. Предпочитаю ездить в те страны, в которых еще не был :) Из тех стран, в которых я побывал (на данный момент их 40), рекомендую к посещению Швейцарию, Фарерские Острова и Камбоджу.

Люблю активный отдых. Лежать целый день у бассейна - это точно не моё. Гораздо больше удовольствия получаю от многочасовых прогулок по городу, или многодневных походов с палатками и рюкзаками.

Какая у вас любимая книга? Какую книгу планируете прочитать в  будущем?

Любимая книга - "Три Товарища" (Эрих Мария Ремарк). Из русской литературы - "12 стульев" (Илья Ильф и Евгений Петров). Сейчас заканчиваю читать "Как завоевывать друзей и оказывать влияние на людей" (Дейл Карнеги).

В какую страну хотели бы переехать вместе с семьей, если бы была возможность выбора?

Возможность выбора есть и сейчас, но переезжать из Латвии пока не планирую. Но лично для меня привлекательными для проживания странами являются Канада и Испания.

Любимая цитата?

"Если не можешь изменить ситуацию - измени отношение к ней." (Дейл Карнеги)

Любимый вид спорта и кто был вашим кумиром детства?

Футбол. В своё время посвятил Кумиром был и остаётся бывший игрок и нынешний тренер ФК "Челси" - Фрэнк Лэмпард.

 

English Translation
How did you first get into the affiliate space, and were you always focused on the iGaming sector?

I joined Pokeroff in 2013. Even then, the company was one of the leaders in the Russian-speaking market among poker affiliates, simultaneously developing the casino direction. After some time, we decided to focus specifically on poker, where our experience allowed us to work more effectively as a bridge between the player and the poker rooms.

Today our main focus is still on poker, but at the same time we are actively working in the area of sports betting.

How is your affiliate business structured, and what aspect of business development are you currently focused on?

Our task is to provide the player with a full service for playing in the poker room, so that the only thing left for him to do is to enjoy the game. And we are talking not only about EU, but also American and Asian rooms. Due to the lack of regulation in many markets, players face a lot of problems that players from other countries do not even think about: from the inability to download a poker room to the inability to make a deposit or withdrawal of funds in a convenient way for themselves. Players often need technical help. We have found a solution for all these tasks. And in the end, both sides win: players who receive high-level service, and operators who receive much-needed traffic with extremely limited advertising opportunities in a particular region.

 Which markets do you focus on and do you see any potential in the emerging markets?

Historically, the main markets for our work were audiences from Russia, Ukraine, the CIS and the Baltics. Despite very tough competition in these regions, there is room for expanding the audience. After the legalization of the poker industry, which sooner or later will take place in these regions, the potential will be even greater.

Over the past few years, we’ve begun to work more with emphasis on players from central and western Europe. We see good potential in the markets of South American countries.

The actions of the largest operators in this region only confirm good opportunities for working with players.

What makes your traffic proposition / traffic sites unique? What can you offer that others don’t? Are there any exciting plans in the works that you can tell us about? 

First of all, it is reputation. As an affiliate that has been operating on the market for 15 years now, we’ve seen a lot: and “one-day” websites with super favorable conditions that disappear along with the player's money; and fraudulent poker rooms; and agents who provided absolutely no service to protect the interests of players.

Just 5 years ago, it was enough to put on your site a link to download a poker room, and you already bear the proud name “affiliate”. Times have changed.

In 2020, a good and reliable poker affiliate offers a huge range of services, from access to private poker platforms, to currency exchange and a concierge service for VIP players. In addition, we often take on some of the risks that the platform does not pay out the winnings to the player. There have been cases where such a guarantee has helped players save huge amounts of money. Not all affiliates can offer this.

Are you concerned by the impact on the affiliate sector from shifting regulatory environments? (In particular UKGC, Sweden’s Spelinspektionen, and Germany’s 2020 State Treaty on Gaming Regulation) 

We are not particularly concerned. Unlike Russia, for example, the level of regulation in these countries is transparent and understandable, allowing the gambling industry to be an important component of the budget of these states.

What is the main thing that you’d like SiGMA readers to know about your traffic? Are you focusing on SEO? PPC? Any other traffic source? 

14 years ago, Pokeroff started as a small community of players who love poker and want to share their experience. Since then, the resource has gone through several stages of development, including the stage of active expansion through SEO, as well as the moment of explosive growth of social networks.

Currently, our product is a complex of dozens of sites, channels in social networks and messengers, so we do not make any one accent in our work, but develop all areas that may be interesting to our audience.

But if you choose one thing that is most interesting for us now, then I would highlight our channels and chats in Telegram, where we opened up a lot of work with various formats and a completely new audience.

Are you contemplating bringing in investors to scale or grow your business? Or, with such a big M&A market, have you ever contemplated selling the business? 

At this stage of development, we have enough liquidity to develop our project without attracting investments from outside. There is no talk of selling the business. Over the years, we have formed an excellent team that enjoys what we do.

What can operators do to increase support from affiliates? 

Poker has gone through a stage of rapid growth and now, for the normal development of the industry, the coordinated work of affiliates and operators is simply necessary. First of all, the operator must go into direct dialogue with affiliates and strictly adhere to the agreed working conditions. We, as an affiliate, want to see the stability of transactions and transparency of reports, but for our work it is important to be able to help players.

If an operator restricts an affiliate's ability to mediate in a dialogue with a player, then the problems of poker fans will accumulate and they will simply turn away from such an operator. This is a one way ticket.

Which qualities and skills are essential in an affiliate team/business? 

First, it is imperative to quickly adapt to rapidly changing market conditions. Not only new poker rooms are emerging, but also new types of poker, payment methods, and other important aspects of playing poker.

Secondly, it is important to be able to find a balance between the “wants” of the players and the needs of the operators. Some want the maximum benefit from playing on a particular platform. Others want to see as many recreational players as possible. It is not an easy task for an affiliate to find a “middle ground”.

How does technology play a part in your day-to-day?

In 2020, there is hardly anyone whose daily life does not depend on modern technology. As for us, there are video conferences with partners via Skype / Zoom, technical assistance to players via remote access, and complex technical solutions for playing on private platforms.

How is the Asian market shaping-up for affiliates? 

On the one hand, this is a market of opportunities. If you have an experienced team and reliable partners in Asia, you can build a good model in which all 3 parties will benefit: players, poker rooms, and an affiliate. So far, we have succeeded.

On the one hand, this is a grey market with virtually no regulation, and as a result, there are a lot of surprises and pitfalls. I know a large number of affiliates who have stopped working with Asian poker rooms precisely because of the high risks and financial losses.

What do you know now that you wish you knew when starting out?  

Do not place a strong emphasis on one or several operators, but try to diversify traffic as much as possible. Fortunately, there are more than enough good and high-quality offers on the market.

What’s been your biggest nightmare to date? 

Increasingly large restrictions of financial institutions on transactions of players to / from poker rooms. This, of course, is directly related to the lack of regulation in many markets. Ukraine is a good example in this regard. We hope that the governments of neighboring countries will take note of the actions of their neighbors, which are taking good steps not only to regulate the gambling industry, but also to replenish the country's budget with revenues that previously passed “past away from the cashier”.

What are the challenges in managing relationships with multiple operators? 

To be honest, there are large operators whose quality of work with affiliates leaves much to be desired. Hence the lack of feedback, ultimatum requirements, interference in editorial policy, the lack of the necessary information about the product from the manager, lack of transparency in financial reporting and other significant shortcomings. All this severely limits the ability of affiliates to attract a good amount of quality traffic. In addition, as a result of weak work, the operator receives a portion of the well-deserved negativity from the players.

At the same time, we have many examples of exemplary room work in terms of communication with affiliates. Whenever possible, we try to set them up as an example for those who objectively underperform :) 

What are the benefits of attending large iGaming events, and what can they do better? 

Despite the fact that at major events a lot of emphasis is placed on working with casino traffic, meetings still provide an opportunity to strengthen relationships with operators and instantly resolve issues that can be discussed in e-mails for months. In addition, it regularly manages to bring several new valuable contacts. Networking has lived, is alive and will live :)

Have you ever been to SiGMA? Would you consider attending SiGMA Manila or SiGMA Malta at some point? 

Unfortunately, I haven't attended the SiGMA summit before. A few months ago, I registered to watch the June online summit - the lineup of speakers was quite impressive. In general, there is strong interest in the Manila exhibition due to its active work in the Asian market.

Tell us a bit about yourself – after all business is done between people, not just companies! 
Favorite vacation? 

I live in Latvia. I prefer to travel to those countries that I haven’t been to yet :) Of those countries that I have visited (at the moment there are 40 of them), I recommend visiting Switzerland, the Faroe Islands and Cambodia.

I love outdoor activities. Lying by the pool all day is definitely not my thing. I get much more pleasure from long walks around the city, or many days of hiking with tents and backpacks.

Favorite book ever read? Favourite book you look forward to read? 

Favorite book - "Three Comrades" (Erich Maria Remarque). From Russian literature - "12 chairs" (Ilya Ilf and Evgeny Petrov). Now I'm finishing up reading How to Win Friends and Influence People (Dale Carnegie).

Where would you relocate with family if you had to pick one city? 

There is a choice now, but I do not plan to move from Latvia yet. But for me personally, the attractive countries for living are Canada and Spain.

Favourite quote?

 "If you cannot change the situation, change your attitude towards it." (Dale Carnegie)

Favourite sport and childhood idol? 

Football. At one time dedicated Idol was and remains the former player and current coach of Chelsea FC - Frank Lampard.

 

Get to know other great affiliates, responsible for killer traffic! Click the link below to read more insights from affiliates:
Affiliate Insights Banner
SiGMA News is now covering four different regions: Europe, Asia, Americas and Africa. Find the latest breaking news and updates on anything related to gaming here!

 

Related Posts