Представляем аффилиата: Родион Лонга

Сегодня нам удалось пообщаться с Родионом Лонга, владельцем компании World Poker Deals и он поделился с SiGMA особенностями привлечения игроков покерного направления и спецификой работы в данном секторе.

С чего начался ваш путь в сфере партнёрских програм? И всегда ли вы были сосредоточены на секторе онлайн гемблинга?

Я начинал в двадцать лет, как профессиональный покерный игрок. В какой-то момент покер увлек меня настолько, что я принял решение уезжать из UK, где учился на кинорежиссера, в любимый Таиланд, где преимущественно и нахожусь последние 10 лет. 

В 2014 профессиональная игра перестала приносить удовольствие.

Заработок на привлечении игроков возник, как логичное следствие того, что я был максимально погружен в русскоязычное про-покерное комьюнити и отлично знал его проблемы.

Соответственно с первичной аудиторией проблем не было. Она формировалась из читателей моих покерных блогов и личных знакомств.

Как устроена ваша рефферальная программа и на каких аспектах развития бизнеса вы на данный момент сфокусированы?

В покерном мире аффилиат - не безликий вебмастер, или сайт, на котором юзер кликнул по ссылке и забыл о нем навсегда. В нашем мире - это и сервис по обмену денег, настройке софта, личный менеджер, гарант-сервис и другие вип-фишки для игроков. Ну, и выплаты рейкбека (часть комиссии получаемой от покерного сайта).

В каком-то смысле мы сочетаем в себе функции и оператора и аффилиата, очень тесно работая с игроками и их LTV. 

На каких рынках вы сфокусированы в данный момент? Видите ли вы потенциал в развивающихся рынках?

В нашей сети три сайта - Английский, Русский и Испанский. Соответственно это весь CIS, US, UK, CA, AU и немного IN. Сама Испания и весь Latam для испанской версии.

В данный момент мы перепиливаем всю техничку, юзер интерфейс и большую часть контента, чтобы нарастить мяса для конкуренции по дорогим запросам в поиске. 

По окончанию и учитывая нашу специфику (сервис для про-игроков и игроков из серых регионов) - смотрим на Бразилию и Германию. 

Что делает ваш сайт/ресурс лидогенерации особенным? Есть ли что-то, что вы можете предложить чего другие не могут?

У нас целая команда из 10 человек работает в саппорте по приватным предложениям и вип-игрокам. Большая часть задач по подбору приватных игр и обеспечению безопасности трансферов. Часто мы берем риски невыплат на себя. Это очень трудно реплицировать, если не быть погруженным в рынок.

Обеспокоены ли вы влиянием регулирующих органов таких регионов как Германия/Швеция на сектор партнёрских програм? 

Не вижу проблем. В обоих регионах отличный трафик для покера и скорее всего гемблинга в целом. Недавнее легализация онлайн-покера в Германии только привлечет новых игроков, которые по разным причинам не хотели играть на “серых” сайтах: мобильных покерных приложениях и крипто-румах.

 

Родион Лонга.

 

Какой ключевой информацией о вашем траффике вы бы хотели поделиться с подписчиками компании SiGMA? На что вы фокусируетесь при поиске траффика? SEO? PPC?

Для нас сейчас главные источники это SEO, Директ: собственный брендовый трафик (мы много вложили в узнаваемость) и p2p реферальный траф - игрокам нравится наш сервис, они рекомендуют его своим друзьям. 

Над SEO осмысленно мы начали работать совсем недавно. Погрузились всей командой в обучение. Хочу со временем создать сильную инхаус команду по продвижению. Все, кто работал с SEO агентствами, поймут насколько это ценно и какие открывает возможности.

Привлекаете ли вы сторонние инвестиции для развития вашего бизнеса? И задумывались ли вы о продаже вашего бизнеса?

У нас стартаперский подход. Захотели добавить новые фишки - собрались на полгода с разработчиком, сеошником, дизайнером и делаем прототип.

Всего в команде 20-25 человек: это и менеджеры и покерные агенты и редакторы и копирайтеры. Работаем удаленно с самого начала. 

Несколько раз у меня были мысли о продаже, когда переставал справляться с объемами работы и нагрузкой. Но сейчас учусь делегировать, а главное -- инвестируем в обучение команды. 

Уверен, что с крутыми скиллами и хорошей чуйкой можно и командой в 3-4 человека и скромным, по меркам Catena Media, бюджетом сделать что-то крутое :) 

Какими должны быть действия оператора, чтобы увеличить поддержку от аффилиатов  

Здесь ничего оригинального. Не менять условий сделок на переправе,  индивидуальный подход, подбирать живых, активных, умных и мотивированных аффилиат-менеджеров, потому что лояльность аффов завязана на отношениях аффа с менеджером оператора/бренда. 

Какими качествами и навыками должен обладать аффилиат для продуктивной работы?

Быстро принимать решения относительно меняющихся условий. Быть гибким, наблюдательным, уметь выделяться и пробивать “рекламную слепоту” юзера, который в гробу шатал всю рекламу в принципе.

Какое место современные технологии занимают в вашей повседневной жизни?

В абстрактном смысле - огромное. Мой цифровой аутизм в терминальной стадии, но меня это не расстраивает. 

Если более предметно, то сейчас пишем парсер игры в китайских мобильных покерных приложениях. Довольно современно и технологично. Цифровое зрение, кажется, называется.

Чем для вас является рынок Азии в сфере онлайн гемблинга?

Здесь много специфики, как в играх, которые предпочитают игроки, так и в каналах привлечения. Например, в Китае игроков привлекают оффлайн-агенты. Депозиты и кешауты процессятся по цепочке игрок-агент-покер-рум и обратно. 

По выбору покерных игр тоже есть особенности. Азиатские игроки любят динамичные разновидности с высокой волатильностью: OFC (Китайский покер), Холдем с Короткой Колодой.

По казино не имею достаточной экспертизы пока. Но, очевидно, что доля лайв-игр (Баккара, Сик Бо, Крэпс) более высокая по отношению к слотам, чем в Европе.

Есть ли что-то особенное, что бы вы хотели знать в начале вашего пути как аффилиата? 

Больший акцент на качество во всем. И контента и сайта в целом. Изучение диджитал-маркетинг в комплексе, а не эксплуатация узкого набора навыков для своей под-ниши.

Что является на данный момент вашим самым большим опасением?

Нет никаких больших опасений. Работа, драйв и диверсификация.

С какими испытаниями в работе с несколькими операторами вы сталкиваетесь/сталкивались?

Бывает, что покерный рум банкротится и зависают деньги игроков. И хотя мы не можем влиять на оператора напрямую, и тем более на их финансовое планирование, часть негатива переходит и на нас.

Поэтому в некоторых покерных румах, мы предлагаем полную, или частичную страховку средств своими. Несколько раз за 5 лет выплачивали. 

Всем известный кейс, когда PokerStars после перехода к Amaya зашейвил всех аффов. У многих было вбуханы большие ресурсы в сайты, контент, ссылочное, а карета превратилась в тыкву.

Но мы тогда только начинали и нас это обошло стороной. 

Какие преимущества от посещения крупных мероприятий в индустрии вы можете назвать? Что на ваш взгляд можно было бы сделать лучше?

Я ездил на несколько конференций в Амстердам и Лондон. На первой вообще не понял в чем смысл, кроме тусовок. Потом мы взяли сразу две премии на прошлогодней IGB Awards, появились новые интересные контакты: как с румами, так и с партнерами.

На последней конфе уже был расписан каждый день.

При всей диджитальности нашего бизнеса, социальный контакт важен для траста, а стакан вискаря открывает новые горизонты сотрудничества.  

Вы когда-нибудь посещали SiGMA саммит? Хотели бы рассмотреть вариант посещения SiGMA саммита в Маниле либо на Мальте?

Собирались на прошлую, нужно было встретиться с возможными партнерами, но в последний момент решили не лететь, так как очень много задач по текущему проекту. Просто так шататься, не привезя новые идеи, проекты, сайты не вижу смысла.

В Манилу нам удобнее, так как живем и работаем в Таиланде, но я там уже был. А на Мальту дольше, но интереснее, поэтому я за второй вариант. 

Вероятнее всего, вы знаете, что бизнес ведется между людьми, а не между компаниями. В связи с этим, могли бы вы немного нам рассказать о себе?
Куда предпочитаете ездить в отпуск?

Живу рядом с морем на Пхукете, поэтому отпуск в прямом смысле не нужен. Всегда можно на соседний остров скататься. 

Обычно летаю в Украину, а оттуда на какую-то конференцию в Европу. Как подрастет сын, планирую посетить все страны вообще. Мне кажется довольно логично, что если есть возможность, а жизнь - одна, то стоит посмотреть весь ее контент :)

Какая у вас любимая книга? Какую книгу планируете прочитать в  будущем?

Сейчас основные книги - технического характера по SEO, бизнесу и маркетингу. “Seo Monstr” Доктора Макса, блоги “Ahrefs”, “Backlinko”.

Из печатного читаю уже второй месяц “Счастливый Ребенок” Курпатова, и “Принципы” Рэя Далио. Но идет тяжело. У меня классический случай СДВГ, постоянно прыгаю от задачи к задаче, с книгами также. 

Художку обожал в юности, но это время прошло, “магия” пропала.

Уважал Довлатова, Сорокина, Пелевина, Мураками. 

Великолепно пишут в жанре коротких юмористических эссе Слава Сэ и Евгений Шестаков. Оба гуглятся. Это просто физический кайф от чтения.  

В какую страну хотели бы переехать вместе с семьей, если бы была возможность выбора? 

Как уже написал выше, хочу побывать на всех локашках, а переехать с семьей из Тая туда, где больше всего понравится.

Любимая цитата?

“Папа, да!” - мой сын, 1.4 года.

 Любимый вид спорта и кто был вашим кумиром детства? 

Кумирами детства были в основном фронтмены рок-групп: Marilyn Manson, Nirvana, Radiohead. 

Спортом начал заниматься в 27 лет. Ну, как спортом - ходить в качалку. Сейчас на карантине плаваю в басике и приседаю с 10 литровыми бутылками с водой :)

Контактная информация, которой вы готовы поделиться для связи

Блог веду здесь https://www.facebook.com/captainlonga

Пообщаться в Телеге @Iamlonga

Для рабочих моментов ceo@worldpokerdeals.com 

 

Read the full version in English below:

Rodion Longa, Owner at World Poker Deals, gives an exclusive interview to SiGMA News as part of our latest series on affiliates
How did you first get into the affiliate space, and were you always focused on the iGaming sector?

I started when I was twenty years old  as a professional poker player. At some point, poker enthralled me so much that I decided to leave the UK, where I had studied as a film director, for my beloved Thailand, where I have been mostly for the last 10 years. In 2014, the professional game ceased to be fun.

Earnings on attracting players arose as a logical consequence of immersion in the Russian-speaking pro-poker community, an understanding of its problems and features.

Therefore, there were no problems with the primary audience. It was formed from readers of my poker blogs and personal acquaintances.

How is your affiliate business structured, and what aspect of business development are you currently focused on?

In the poker world, an affiliate is not a faceless webmaster, or a site on which a user clicked on a link and forgot about it forever. We have it as a service for exchanging money, setting up software, a personal manager, a guarantee service and other VIP stuff. Plus rakeback payments (part of the commission received from the poker site).

In a sense, we combine the functions of both the operator and the affiliate, working very closely with the players and their LTV.

Which markets do you focus on and do you see any potential in the emerging markets?

 

Rodion Longa.

 

There are three sites in our network - English, Russian and Spanish. Accordingly, this is all CIS, US, UK, CA, AU and a little IN. Spain itself and all Latam for the Spanish version. At the moment, we are sawing through the entire technical part, the user interface and most of the content, in order to increase “the meat” for the competition for expensive searches. 

In the end and taking into consideration our account specifics, we are looking at Brazil and Germany.

What makes your traffic proposition / traffic sites unique? What can you offer that others don’t? Are there any exciting plans in the works that you can tell us about?

We have a whole team of 10 people working in support for private offers and VIP players. Most of the tasks of selecting private games and ensuring the safety of transfers. Often we take the risk of default on ourselves. It is very difficult to replicate unless you are immersed in the market.

Are you concerned by the impact on the affiliate sector from shifting regulatory environments? (In particular UKGC, Sweden’s Spelinspektionen, and Germany’s 2020 State Treaty on Gaming Regulation)

I do not see any problems. In both regions, great traffic for poker and most likely gambling in general. The recent legalisation of online poker in Germany will only attract new players who, for various reasons, did not want to play on gray sites: mobile poker applications and crypto rooms.

What is the main thing that you’d like SiGMA readers to know about your traffic? Are you focusing on SEO? PPC? Any other traffic source?

For us, the main sources now are SEO, Direct: our own brand traffic (we have invested a lot in recognition) and p2p referral - players like our service, they recommend it to their friends. 

We started working meaningfully on SEO quite recently. Immersed the whole team in training. I want to create a strong in-house team over time. Everyone who worked with SEO agencies will understand how valuable this is and what opportunities are opening up.

Are you contemplating bringing in investors to scale or grow your business? Or, with such a big M&A market, have you ever contemplated selling the business?

We have a startup approach. If we want to add new things, we’re gathering for six months with a developer, SEO specialist, a designer, and we’re making a prototype.

There are 20-25 people in the team: these are managers and poker agents and editors and copywriters. We work remotely from the very beginning. Several times I had thoughts about selling when I stopped coping with the amount of work and the load. But now I’m learning to delegate, and most importantly, we are investing in training.

I am sure that with cool skills you can do something cool with a team of 3-4 people and with a budget modest by the standards of Catena Media.

What can operators do to increase support from affiliates?

Nothing original to be honest. Just don’t change the conditions of deals, an individual approach, select live, active, smart and motivated affiliate managers, because the loyalty of affiliates is tied to the affiliate relationship with the operator / brand manager.

Which qualities and skills are essential in an affiliate team/business?

Decide quickly on changing conditions. To be flexible, observant, to be able to stand out and break through the “advertising blindness” of the user, who shook all the ads in a coffin in principle. :) 

How does technology play a part in your day-to-day? 

In an abstract sense - huge. My digital autism is in a terminal phase, but it doesn’t upset me. More specifically, now we are writing a game parser in Chinese mobile poker applications. Pretty modern and technological. “Digital vision” it seems to be called.

How is the Asian market shaping-up for affiliates?

There are a lot of specifics, both in games that players prefer and in channels of attraction. For example, in China, players are attracted to offline agents. Deposits and cash-outs will flow through the player-agent-poker room chain and vice versa.

There are also features for choosing poker games. Asian players love dynamic variations with high volatility: OFC (Chinese poker), Short Deck Hold'em.

I do not have enough expertise yet with the casino, but, obviously, the share of live games (Baccarat, Sic Bo, Craps) is higher in relation to slots than in Europe.

What do you know now that you wish you knew when starting out?

Greater emphasis on quality throughout. About content and about the website as a whole. Studying digital marketing as a whole, rather than exploiting a narrow set of skills for your niche. 

What’s been your biggest nightmare to date?

There is no big concern. Work, drive and diversification. 

What are the challenges in managing relationships with multiple operators?

It happens that the poker room goes bankrupt and the players' money “hangs” there. And although we cannot directly influence the operator and also influence their financial planning, part of the negative consequences goes to us as well.

Therefore, in some poker rooms, we offer full or partial insurance of funds under our own steam. This happened several times over the last 5 years and we covered those expenses.

There is the well-known case of when PokerStars, after the transition to Amaya, started up affiliates. Many have spent significant resources in websites, content, and linking under the PS, and the carriage turned into a pumpkin. But then we were just starting, and this story spared us. 

What are the benefits of attending large iGaming events, and what can they do better?

I went to several conferences in Amsterdam and London. At first I did not understand what the point was, except for parties. Then we took two prizes home at last year's IGB Awards, new interesting contacts appeared: both with rooms and with partners. At the last conference every day was already fully booked.

For all the digital nature of our business, social contact is important to build trust, and a glass of whiskey opens new horizons for cooperation.

Have you ever been to SiGMA? Would you consider attending SiGMA Manila or SiGMA Malta at some point?

We were thinking of attending the summit in 2019, it was necessary to meet with partners, but at the last moment we decided not to fly, since there were a lot of tasks with the current project. Just staggering around without bringing new ideas, projects, sites, I don’t see the point in that.

We feel more comfortable with Manila, since we live and work in Thailand, but I have already been there. While Malta is a longer trip, it's more interesting, so I am for the second option.

Tell us a bit about yourself – after all business is done between people, not just companies!
Favourite vacation?

I live near the sea in Phuket, so vacation in the literal sense is not needed. You can always take a boat and go to a neighbouring island.

I usually fly to Ukraine, and from there to some conferences in Europe. As my son grows up, I plan to visit all countries in general. It seems to me pretty logical that if there is an opportunity, and life is one, then it's worth seeing all its content :)

Favourite book ever read? Favourite book you look forward to read some day?

At the moment most of the books are of a technical nature, covering SEO, business and marketing, such as Seo Monstr by Dr. Max, Ahrefs Blogs, and Backlinko.

From the printed press, for the second month I’ve been reading the Happy Child by Kurpatov, and the Principles by Ray Dalio. But it’s hard going. I have a classic case of ADHD, constantly jumping from task-to-task, and it's the same with books.

I've always respected Dovlatov, Sorokin, Pelevin, Murakami. Slava Se and Evgeny Shestakov greatly write in the genre of short humorous essays. Both can be googled. I get myself a physical thrill from reading.

Where would you relocate with family if you had to pick one city?

As already answered above, I want to visit all the locations and then move with my family from Thai to where I like it most.

Favourite quote?

“Dad, yes!” - My son, 1.4 years old.

Favourite sport and childhood idol?

The idols of my childhood were mostly front-man rock groups: Marilyn Manson, Nirvana, and Radiohead.

I began to engage in sports at the age of 27, well going to the gym. Now in quarantine I’m swimming in the pool and squatting with 10 litre water bottles.

CONTACT INFORMATION:

My Blog is here:  https://www.facebook.com/captainlonga

Chat on Telegram: @Iamlonga

For work purposes: ceo@worldpokerdeals.com 


Link to our website for poker players:: https://worldpokerdeals.com/

Related Posts