Affiilate Grand Slam: Conheça Knut Thomas Smith

Knut Thomas Smith, parceiro e chefe de desenvolvimento da OnlineCasinoMonkeys.com, concede uma entrevista exclusiva ao SiGMA News como parte de nossa série mais recente sobre afiliados

Como você entrou no espaço de afiliados pela primeira vez e sempre se focou no setor de iGaming?

Fiquei esgotado em 2015 depois de trabalhar demais como gerente de vendas em uma concessionária BMW. Eu estava cansado de vendas e queria tentar algo novo. Um amigo me apresentou ao negócio de afiliados de iGaming, e trabalho no setor desde então. Mas para diversificar nosso portfólio, começamos a desenvolver alguns novos sites no final do ano passado. Portanto, no próximo mês, devemos ter três novos conceitos prontos para lançamento.

Como a sua empresa afiliada se estrutura e em que aspecto do desenvolvimento de negócios você está atualmente focado?

Meu parceiro e eu trabalhamos juntos há alguns anos, sendo ele responsável pelo conteúdo e marketing, enquanto eu cuido de todos os afiliados, desenvolvimento e SEO. Para todas as outras necessidades, nós terceirizamos para diferentes profissionais. Demorou um pouco para encontrar bons pelo preço certo.

No momento, estou focado em desenvolver OnlineCasinoMonkeys.com para ser nosso novo carro-chefe de filiados. Estamos usando o tema de afiliado Mercury do Space Themes, que é meu tema favorito para sites afiliados de cassino. A estrutura se encaixa perfeitamente para o site rico em conteúdo que estamos construindo. É um site que mantemos em segundo plano há alguns anos. Mas agora estamos investindo muito tempo, esforço e dinheiro para deixar o site pronto para ser um candidato às grandes ligas.

Em quais mercados você se foca e vê algum potencial nos mercados emergentes?

Estamos nos concentrando em nosso mercado doméstico, a Noruega. Além de ser um mercado realmente bom, as coisas podem ficar mais interessantes lá em 2021. Embora já seja ilegal anunciar cassinos na TV na Noruega, há uma brecha para aqueles que transmitem para a Noruega para países como a Inglaterra. O governo está procurando maneiras de fechar essa lacuna. Isso significaria que muitos cassinos precisariam encontrar novos canais para anunciar, tornando assim os afiliados e outros canais muito mais relevantes.

Há muito potencial nos mercados emergentes, com certeza, mas provavelmente continuaremos a nos concentrar no norte da Europa e nos ater ao que sabemos.

O que faz sua proposta de tráfego / locais de tráfego únicos? O que você pode oferecer que os outros afiliados não podem? Algum plano novo que você poderia nos contar?

Oferecemos uma ampla variedade de sites e canais para comercializar nossos parceiros, desde sites regulares direcionados a SEO e tráfego de mídia social, Snapchat, podcasts e temos um site sem apostas com 400.000 leitores por mês para fazer branding na Noruega.

A grama do vizinho é mais verde - você considera oferecer cassino White label ou apostas esportivas?

Eu tive uma chance em 2016, com o Capitão Charity. Um novo conceito de cassino onde distribuímos metade dos lucros para diferentes instituições de caridade. Conseguimos algum financiamento inicial para fazer tudo funcionar. Fomos aprovados para arrecadação de fundos através do Seedrs no Reino Unido, mas não conseguimos investimento suficiente para iniciar a arrecadação de fundos com o Seedrs. Depois de um pouco mais de um ano, tivemos que fechar porque os custos ficaram mais altos do que a receita. Portanto, voltamos a nos concentrar no desenvolvimento de sites afiliados novamente.

Você se preocupa com o impacto no setor afiliado com as mudança de ambientes regulatórios? (Em particular UKGC, SPELINSPEKTIONEN da Suécia e tratado Alemanha)

Eu não me importo com diretrizes e regras mais rígidas. Acredito que ajuda a manter o negócio limpo e elimina elementos indesejados da indústria de iGaming. Mas deve haver equilíbrio e previsibilidade para os diferentes participantes do negócio.

Qual é o principal aspecto que você gostaria que os leitores do SiGMA saibam sobre seu tráfego? Você está focando em SEO? PPC? Alguma outra fonte de tráfego?

O SEO sempre será a base do nosso tráfego. Mas também usamos o Snapchat e marketing de conteúdo. Estamos testando alguns podcasts e alguns de nossos sites não afiliados com banners e links de texto. Nosso foco principal agora é obter consistência em nossas outras fontes de tráfego. Algumas campanhas convertem bem, outras não. Portanto, estamos trabalhando para decifrar o código para obter sempre ótimas campanhas.

Você considera trazer investidores para escalar ou expandir o seu negócio? Ou, com o grande mercado de fusões e aquisições, você considera vendê-lo?

Já examinamos isso, mas preferimos crescer organicamente para termos um crescimento saudável e sustentável no longo prazo. Recentemente, vendemos um de nossos sites e iremos canalizar os fundos de volta para nossos outros projetos para torná-los ainda maiores em 2020.

O que os operadores podem fazer para aumentar o suporte aos afiliados?

A maioria dos operadores com quem trabalhei oferece um serviço de alto nível e estão sempre dispostos a ajudar no que podem. Mas há uma coisa que eles podem fazer para facilitar a vida dos afiliados e deles próprios. Crie um balcão único para todas as marcas de cassino regulamentadas, com feeds XML com ofertas de bônus atualizadas, T&C, provedores de jogos etc. Isso não apenas garantiria que as informações que os jogadores obtêm dos sites afiliados sejam sempre 100% corretas e em conformidade com as diretrizes dos diferentes reguladores, mas economiza muito tempo para as afiliadas e seus gerentes.

Quais qualidades e habilidades são essenciais em uma equipe / negócio afiliado?

Foco no detalhe, qualidade e serviço. Acredito que essas três coisas são a base para o sucesso, não importa qual setor ou posição você tenha em qualquer trabalho.

Como a tecnologia participa no seu dia a dia?

Est[a em tudo o que faço, sem computadores, internet, etc, eu não teria esse trabalho, e não teria a flexibilidade de ir a qualquer lugar, morar em qualquer lugar e ainda fazer o trabalho. E então você tem as ferramentas específicas necessárias para fazer o controle de qualidade e acompanhar o progresso, como Grammarly, Ahrefs etc. Eles tornam o trabalho muito mais fácil.

Como o mercado asiático se molda para os afiliados?

Pensamos no mercado asiático depois de ouvir muitas coisas positivas, mas sem ter muito conhecimento do mercado, decidimos ficar no mercado europeu, pelo menos por enquanto.

O que você sabe agora que desejaria saber quando começou?

Quão importante é a atenção aos detalhes neste negócio. Pode ser o sucesso ou falir um novo site ou campanha. Demora um pouco mais para fazer o trabalho, mas o resultado fica muito melhor.

Qual o seu maior pesadelo até data?

Não colocar o Capitão Charity em funcionamento corretamente. Eu acreditei no conceito e pensei que era uma ótima maneira de financiar diferentes pequenas instituições de caridade que fazem muito bem com pouco ou nenhum dinheiro. Portanto, se há algum operador por aí que está se sentindo caridoso, há uma organização na Noruega, a Plastpiratene (The Plastic Pirates), que precisa de financiamento para esta temporada de limpeza de plástico ao longo dos fiordes noruegueses. Eles estão fazendo um ótimo trabalho para manter nossos oceanos, fiordes e praias limpos para a próxima geração.

Quais são os desafios na gestão de relacionamento com diversos operadores?

Quando você lida com centenas de operadores e principalmente se comunica por skype e e-mail, é difícil desenvolver uma parceria estreita. Muitos operadores também têm uma grande reviravolta com seus gerentes afiliados, um dia aqui, outro ali. Mas, do lado positivo, há muitas conferências boas como o Sigma, nas quais você passa um tempo com eles cara a cara. É estranho como apenas tomar uma ou duas cervejas ou uma refeição com alguém muda seu relacionamento.

Quais são os benefícios em participar de grandes eventos de iGaming e o que eles podem fazer para melhorar?

Conhecer todas as pessoas com quem converso todos os dias no Skype e em e-mail cara a cara e ter tempo para uma conversa decente, para conhecê-las melhor. E, claro, conhecer muitos novos potenciais parceiros de negócios. Os que eu participei foram ótimos e não posso dizer que tenho algo a acrescentar.

Você já participou do SiGMA? Consideraria participar do SiGMA Manila ou SiGMA Malta em algum momento?

Eu tinha planos de ir nos últimos dois anos, mas sempre apareceu algo diferente, tornando impossível para mim participar. Portanto, este ano espero poder comparecer.

Conte-nos um pouco sobre você – afinal, os negócios são feitos entre pessoas, não apenas entre empresas!

Férias favoritas?

Uma praia tropical tranquila, sem carros, sem muitas pessoas e sem tecnologia. Tenha tempo para relaxar e descontrair.

Livro favorito? Próximo livro em sua lista para leitura?

Watchers, de Dean Koontz. Esse livro era tão emocionante que não consegui passar para a próxima página rápido o suficiente. A maneira como ele pinta um quadro com palavras é incrível. Meu escritor favorito de todos os tempos. Eu quero ler a série Odd Thomas de Dean Koontz, comecei no primeiro livro e então descobri que há mais quatro livros na série. Só preciso encontrar tempo primeiro.

Para onde você se mudaria com a família se tivesse que escolher uma cidade?

Isso é fácil, Copenhagen. Eu amo aquela cidade, com todos os prédios baixos, canais, bicicletas, ótimos cafés e para não esquecer Nyhavn. Passei muito tempo lá quando trabalhava para uma empresa dinamarquesa.

Ídolo favorito do esporte e da infância?

Nunca fui muito interessado em esportes, no entanto gosto de assistir a uma boa luta no Eurosport de vez em quando. Também nunca gostei de ídolos, mas gravito mais para os intelectuais, inventores e filósofos do que para o último astro pop ou jogador de futebol.

 

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Sobre SiGMA Expo:

SiGMA 2020 Malta acontecerá nos dias 16 à 18 de Fevereiro de 2020 no Centro de Feiras e Convenções de Malta em Ta ’Qali. Posicionado na vanguarda de uma indústria muito competitiva, o evento vem crescendo desde 2014 e é considerado hoje um dos mais importantes do iGaming, operando tanto no cenário europeu quanto mundial. Em 2019, o SiGMA’19 deu as boas vindas a mais de 400 patrocinadores e expositores, 200 palestrantes líderes da indústria e um recorde de 15.000 participantes de mais de 80 países, e, em 2020, este elemento básico no calendário global do iGaming deve crescer ainda mais. Para fazer parte do principal evento de iGaming da Europareserve um passe ou patrocine & exiba.

Nossa inovadora Asian iGaming expo será realizada em Manila, nos dias 27 e 28 de maio de 2021. O maior local do SiGMA até o momento reunirá conferências e conteúdo de alta qualidade, oportunidades de networking premium e eventos de networking de luxo. Espera-se a presença de 10.000 delegados de toda a Europa, Estados Unidos e Ásia, tornando este um dos maiores shows a unir o Oriente e o Ocidente na região. Para se tornar parte do evento Asian iGaming reserve um passe ou patrocine & exiba.

Para aqueles que planejam participar dos eventos SiGMA em 2020, este é o ambiente de negócios  que você pode esperar:

 

 

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