Tribos do Novo México levantam preocupações sobre a proposta de expansão do jogo

Os líderes nativos americanos do Novo México estão expressando preocupações com uma proposta de pistas de corrida e cassinos não tribais para reformar a indústria e apresentar ao estado uma cultura de jogos de azar ao estilo de Las Vegas

Durante uma reunião legislativa, os nativos americanos do Novo México testemunharam que se um número ilimitado de caça-níqueis, jogos de mesa, jogos de azar online e apostas esportivas em hipódromos e cassinos fossem permitidos, isso provocaria uma mudança no mercado e violaria a exclusividade de disposições delineadas nos pactos de compartilhamento de receitas existentes que as tribos têm com o estado.

Tal mudança comprometeria a capacidade de gerar dinheiro para as comunidades indígenas americanas, acrescentaram os líderes tribais.

“Esta legislação proposta apresenta não apenas um novo desafio para nossa segurança econômica, mas uma tentativa imprudente de expandir a riqueza privada às custas de nossa capacidade de fornecer serviços governamentais essenciais”, disse o governador Stuart Paisano, Sandia Pueblo.

Native American Casinos - História de Tribos Nativas Casinos nos EUAO resort e cassino do Pueblo no extremo norte de Albuquerque não estão operando há vários meses devido à pandemia de coronavírus. Chamando a operação de jogo de espinha dorsal da economia do Pueblo, Paisano disse que há uma incerteza considerável sobre como as operações tribais serão afetadas no futuro.

A reunião de segunda-feira marcou a primeira vez que os líderes tribais discutiram abertamente de forma pública a proposta de expandir o jogo.

Eles afirmaram ainda que não foram abordados sobre o plano até dias antes das pistas não tribais serem alocadas e representantes de cassinos testemunharem o fato na frente de outro painel legislativo no início deste mês.

Os executivos das pistas preveem que a expansão do jogo certamente impulsionará o turismo, ao mesmo tempo que garante a sobrevivência da indústria das corridas de cavalos no Novo México. Além disso, eles indicaram que, caso a proposta seja atendida, as tribos se beneficiariam por não precisar mais dividir as receitas com o estado. Portanto, outros investimentos seriam possíveis especificamente em programas tribais.

As pistas e cassinos - também conhecidos como racinos - e operações tribais de jogos de azar têm todas as receitas de testemunhas encolhidas nos últimos anos, mesmo antes da pandemia.

Um relatório legislativo analítico em 2019 delineou um declínio de 10% de 2012-2018 nas receitas anuais compartilhadas pelos cassinos tribais com o estado, diminuindo para US $ 62,8 milhões.

A análise legislativa apontou na época que a indústria de jogos de azar online, que não é permitida no estado, pode estar tirando uma fatia do mercado dos cassinos do Novo México.

Operadores tribais do Novo México denunciam planos de jogo em hipódromo

Um lobista do Sunland Park Racetrack and Casino no sul do Novo México, Scott Scanland explicou que a proposta apresentada na segunda-feira é simplesmente uma ideia e que os executivos das pistas estão atualmente interessados em iniciar uma conversa sobre como transformar tal indústria em algo que atrairia um grupo demográfico mais amplo e beneficiaria restaurantes e outros locais.

Ele apresentou um estudo de 2019 que descreveu o potencial de explorar o setor de jogos de azar online e apostas esportivas.

Alguns legisladores disseram que mais análises teriam que ser feitas porque a pandemia derrubou cassinos no Novo México e em outros lugares e que os números de receita mais favoráveis ​​incluídos no relatório dependem da abertura de um sexto racino no estado - uma proposta que já foi afetada por numerosos desafios políticos e jurídicos.

Além disso, é relatado que mais de uma dúzia de tribos já expressaram publicamente suas reservas sobre a revisão das regras de jogos de azar do Novo México.

Os legisladores reconheceram que tal proposta poderia ter efeitos relativos sobre as receitas fiscais e que mais dados são necessários para melhor interpretar as implicações para o orçamento do estado, bem como para as comunidades tribais.

Antonio Maestas, de Albuquerque, um deputado democrático e presidente do comitê legislativo de desenvolvimento econômico e rural, expressou que a atual pandemia forçou o estado a enfrentar questões difíceis e que o jogo, o turismo e a necessidade de aumentar as receitas estão entre eles.

“Este é definitivamente um assunto que merece uma conversa”, disse ele.

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