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Nigéria é o principal mercado de Bitcoin na África

O autor - John Bamidele (foto abaixo), fundador do gbc.ng, um portal de notícias digital de jogos líder na África. Bem versado e experiente na indústria de jogos na África, John é jornalista há duas décadas, trabalhando em mídia impressa e eletrônica, escrevendo sobre esporte, marketing, comunicação de marketing, turismo e política

Durante os protestos violentos da polícia na Nigéria em outubro, o bitcoin salvou o dia quando o governo impediu os manifestantes de usarem plataformas de pagamento locais para coletar doações para apoiá-lo.

Os manifestantes jovens e experientes em tecnologia rapidamente passaram a usar bitcoin e em cerca de uma semana o bitcoin representou cerca de 40% dos quaseJohn Bamidele $ 400.000 arrecadados. Foi apenas um exemplo importante de como os jovens nigerianos usam cada vez mais o bitcoin para navegar em um sistema bancário e monetário complicado e restritivo.

Nos últimos cinco anos, a Nigéria negociou 60.215 bitcoins, avaliados em mais de US $ 566 milhões e, além dos EUA, é o maior volume mundial na Paxful, um mercado líder de bitcoin. De acordo com os dados coletados de programas Coin Dance desde o início de maio de 2015 até meados de novembro deste ano, o comércio de bitcoin na Nigéria aumentou anualmente pelo menos 19% em volume desde 2017, e o maior volume (20.504,50) foi negociado em 2020.

O comércio de Bitcoins teve seu maior pico de 30% este ano durante o lockdown nacional no país e o maior volume comercializado durante o pico da pandemia. Entre janeiro e setembro, Paxful relatou um aumento de 137% em novos registros na Nigéria.
As trocas peer-to-peer (P2P), que são plataformas descentralizadas que conectam diretamente compradores e vendedores sem terceiros, são a forma mais popular de comprar bitcoin na África, porque os usuários não precisam se preocupar com a regulamentação da criptomoeda pelo governo.

Paxful é a maior plataforma para comércio P2P na África e ultrapassou a LocalBitcoins em junho deste ano para ser o maior mercado de bitcoins P2P do mundo, controlando 52% da participação de mercado.
A empresa afirma que os nigerianos representam cerca de um quarto de sua base de clientes, com 1,3 milhão de contas registradas. “Eles usam principalmente a plataforma para negociação peer-to-peer e arbitragem”, disse Nena Nwachukwu, gerente regional da Paxful Nigéria. “As remessas também são um caso de uso popular.” Nwachukwu diz que as transferências de bitcoin são “muito mais baratas e rápidas do que usar operadores tradicionais de transferência de dinheiro”.

bitcoin in africaA crescente incerteza e instabilidade em torno da naira nigeriana, que tem tido trocas oficiais e paralelas cada vez mais divergentes as taxas com o dólar dos EUA, criou uma oportunidade e um caso de uso prático para o comércio de bitcoin na Nigéria. As taxas divergentes têm sido uma característica marcante da economia da Nigéria, mas mais ainda na última meia década, quando as autoridades financeiras do país tentaram microgerenciar o fornecimento de moeda estrangeira e "defender" o naira.

Nos últimos dois anos, outros países africanos, principalmente o Zimbábue, viram um aumento no comércio de criptomoedas liderado pelo bitcoin, devido às flutuações da moeda e à política monetária incerta. Em alguns casos, os limites ao comércio foram causados pela falta de plataformas locais confiáveis.

“A falta de liquidez do bitcoin foi o primeiro obstáculo a ser resolvido para introduzir a moeda na África”, disse Ray Youssef, cofundador da Paxful.
Os nigerianos costumam ter restrições em plataformas internacionais como o PayPal, que não permite o pagamento à Nigéria, e os bancos locais estabelecem um limite para as transações internacionais e cobram altas taxas por transações devido à deficiência do dólar.

“As pessoas querem poder comprar e vender, fazer transações internacionais e quanto mais os canais tradicionais são gold-bitcoin-2restritos, mais as pessoas negociam criptografia e principalmente bitcoin ”, explica Eleanya Eke, cofundadora da Buycoins Africa. “E a melhor coisa sobre isso é que é quase impossível parar. Se você bloquear a troca, ela será movida para plataformas peer-to-peer que não possuem custódia. ”

O aumento da conscientização e disponibilidade de plataformas de bitcoin fáceis de usar para os nigerianos aumentaram amplamente a liquidez do bitcoin no país, resolvendo, portanto, o primeiro problema que impede a adoção. Os nigerianos agora têm várias plataformas de bitcoin formais e semiformais para usar, desde plataformas internacionais, incluindo Paxful, Binance e Luno, e plataformas locais, como Quidax, Busha e BuyCoins.

No entanto, observadores de longo prazo dizem que a maior parte das negociações no país é feita em canais informais, como Telegram, WhatsApp e WeChat.
“Globalmente, houve uma mudança do físico para as transações online”, diz Osaretin Victor Asemota, um investidor nigeriano em tecnologia. “Na Nigéria, com o fechamento de bancos, as agências registraram volumes de transações muito maiores. Acho que essa mudança foi inevitável e não é um aumento temporário por conta da pandemia ”.

O Bitcoin, que foi negociado por tão baixo quanto $ 3.600 em março devido a uma venda massiva nos mercados financeiros globais, este mês subiu para US $ 20.000 pela primeira vez. Embora no passado o valor tenha aumentado assim apenas para cair drasticamente em algumas semanas, alguns analistas dizem que esse aumento pode continuar em 2021,  devido ao crescente interesse de investidores institucionais na criptomoeda.

Investidores institucionais como MassMutual e MicroStrategy estavam planejando comprar centenas de milhões de dólares em bitcoin, enquanto o PayPal, uma das principais empresas de pagamento online global recentemente adicionou criptomoeda à sua funcionalidade, permitindo que as pessoas usassem bitcoin para pagar por coisas online.

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