"电竞是一个新兴的垂直领域,谁对这个场景有了解,而谁没有,很快就显而易见。" ——Tom Wade

Tom Wade,SickOdds共同创始人,加入了最新一期的代理大满贯系列访谈

本身作为巨大的电子竞技爱好者,Tom与共同创始人Nick一直努力的制作和推广合法、高质量、自己也想看的内容——以下是他的故事。

你的代理事业是如何开始的?iGaming是你唯一涉猎的垂直市场吗?

回溯到2016年,当时我与共同创始人Nick Pateman都渴望在电竞领域创建一个平台。Nick的背景主要是代理营销,而我自己的背景则是大型开发,我们想把两人的才能融合在一起,于是推出了SickOdds:一个电竞赔率比较引擎。

从过去到现在,电竞与传统体育相比都是个新兴的市场,而且在iGaming垂直市场中迅速扩大。我们享受在这里的每一分钟。

Tom Wade SickOdds SiGMA

你是如何踏进代理圈的?你过去也都一直关注博弈产业吗?

从我们成立以来,我们一直只专注于博弈领域作为主要收入来源。藉由与少数提供电子竞技投注市场的体育博弈公司密切合作,我们得以建立一个核心的产品,然后透过额外评论以及对产业新闻和情报商内容的支持,持续扩大。

你的公司架构为何?此外,目前最专注于哪方面的业务发展?

作为一家小型初创公司,我们全职员工的结构相对扁平。相较之下,每位全职人员都独立地负责不同方面的业务与输送。工作的核心方面包括SEO与内容营销,代理关系与平台开发。

我们同时也与一些自由职业者合作,特别是在内容制作方面,范围广泛的电竞题材和类型,就像在传统体育项目中看到的赛马和足球一样。我们自己作为巨大的电竞爱好者,一直努力制作和推广合法高质量的内容,这样的内容就连自己也想阅读,所以获得这种质量水平是很重要的。

运营商可以做什么来强化对代理的支持?

我们发现在电竞领域中,那些只专注电竞、或只以电竞起家,将其作为唯一产品的运营商,对我们作为代理商的接受度特别高;我们也经常绕着潜在的广告活动与合作协议更新进行讨论。

可能会让人感到惊讶的是,与大型、传统的运营商合作难度较大。由于跟传统代理商相比,电子竞技代理商只能提供一小块饼,我们往往得不到支持,因为电子竞技只是他们选单中的另一个链接,没有什么价值。市场提供的产品通常是有限的,所以很难将它们推广到胜过他者,再加上他们也没有透过赞助在电竞活动中得到很好的曝光。

代理商们如何能在方法上更独特?

对代理商而言,若能在这里成为独特的,电子竞技会是很奇妙的产业。有很多内容流媒体与视频制作人可以透过合作成为投注或产品代理商来扩大收入,而且进入门槛非常低。这些创作者可能拥有数千甚至数万名追随者,他们盈利程度不高但接受能力很强。

至于网站的方面,也仍有很大的发展空间。即使过了4、5年,我们仍然看到数字在逐月增长。我认为要想脱颖而出,其中一个重要的方法就是积极发声,并培养一个社群。从事电竞工作需要有激情,但这能真正引起观众的共鸣。

是什么让你们的流量主张/流量网站与众不同?

在创建自己的电竞赔率比较引擎初期,我们就投入了大量的精力。我们从26家不同的运营商获取赔率信息,以确保能够向用户推荐最佳的赔率。在SickOdds,我们努力达成数据驱动,并不断改良,以确保用户在电竞投注上不仅能获得最佳数据,更拥有最佳体验。

你们是否考虑引入投资者来扩大业务?或者,在这么大的并购市场上,有想过出售手上的业务吗?

如果我说这两项都不是考虑选项,那就是在撒谎。我们对SickOdds这个平台有着巨大的热情,并且已经将其发展为电竞投注业界响亮的名号。两种方式都有一定的优势,可以让平台迅速扩大规模。我们会对这两种方式持开放态度,但目前仍以草根的方式来培养发展。

至于退出方面,我们不确定未来会发生什么,但在这一步之前,我们需要先与懂得欣赏电竞代理商增长潜力的买家进行对话,并且必须是和我们一样热爱电竞领域的买家!

Sick Odds website 1

哪些特质和技能对代理团队/企业来说是必备的?

对我来说,激情应该是最具价值的。电竞是一个新兴的垂直领域,谁对这个场景有了解,而谁没有,很快就显而易见。这种知识的丰富或匮乏,也会很快被你的网站访客看出来,他们对平台体验有更高的要求。有大量的电竞爱好者准备参与到企业中来,所以一定要主动联系。

是什么让你们与其他代理商不同?

从一开始,我们就不想仅成为另一个代理网站,只兜售最新的奖金。由于本身就是超级电竞迷,我们希望建立一个自己也喜欢使用的平台,专注于用户体验,也专注于建立我们的赔率比较平台。我们认为,赔率比较平台是自己与众不同的重要部分,因为我们比较了多达26个不同的运营商,以提供最佳赔率。

我们还在努力进化引擎,不断地以数据为导向,为用户提供真正的价值。

你认为如AI和大数据这类新兴技术,有哪些将在2020年及未来影响代理产业?

电竞以及普通的博弈来说最令人兴奋的事情之一,是它对数据的依赖性和可用性。一场电竞比赛的每一帧画面都有数百个数据点,因为电竞标题的整个基础设施都依赖于数据。有了这些数据点,一些广告发布商就会提供API来访问这些终端,让数字平台发挥不可思议的效用。

电竞数据和赔率提供商PandaScore使用屏幕分析和直接数据访问,结合人工智能,产生了近乎实时的市场和赔率,远远超越传统提供商。随着更多数据的出现,更多的代理商开始投资数字开发,毫无疑问,我们很快就会看到令人兴奋的整合,以卓越的游戏日体验吸引投注者。

外头的世界是否更美好——你是否考虑过走上运营商之路?

作为一个小型的代理团队,我们对成为运营商还不太感兴趣。当有用户想在没有运营商支持的情况下投注电竞比赛时,我们总会思考这个问题,但我认为目前而言,这带来的会是头痛的问题会多过好处!

2020年你将全球哪些市场视为优先,为什么?

电子竞技是一个不断发展的场景,所以与传统体育不同的是,会有新的游戏被大众接纳,也会有其他相继退场。有一些电竞游戏已经坚持了十几年(比如《英雄联盟》、《反恐精英》和《DotA 2》等等),但其他的游戏,比如《神之浩劫》已经退出了电竞轮替舞台。

对于我们来说,在2020年,Riot的新作《特战英豪》使我们感到兴奋。本质上,Riot将《反恐精英》与《守望先锋》混合,我们已经见证了电子竞技场景的发展以及API数据变得容易取得。我们预计随着场景的发展,这将越来越流行,投注则紧跟在后。

有什么是你希望在你刚进入这个产业时就已经知道的?

任何代理营销人员都必须知道,起初这可能是一个相当缓慢的磨练过程。2016年我们创立时,电子竞技投注仍处于起步阶段,所以这对我们来说是双倍真实的。建立最初的动能需要一点时间,但随着在业界获得认可,我们开始成倍增长。这绝对值得等待,但需要一些坚持!

Sick Odds website 2

这个领域在2020年最主要的挑战为何?

与其它很多业务相比,2020年对电竞来说其实是非常好的一年!新冠疫情使得传统体育停办,但电竞的根基是在线上,所以能够迅速恢复状态。我们看到了电竞投注流量的巨大飞跃,从与我们关系密切的运营商交谈中,这对他们来说绝对是梦幻场景。

像《FIFA电竞世界杯》和《NBA 2K职业电竞联盟》这样的游戏都变得非常受欢迎,传统体育迷找到了一个他们能够感受、理解和享受的 "门户"电竞游戏。这些作品的投注流量增加了八成左右,这对整个电竞投注产业来说是非常好的。

你如何维系与多个运营商的关系?

我们每天都与许多运营商进行交流,一般来说,我们倾向坚持使用一些久经考验的方法。Skype和Slack(企业聊天工具)一直是定期持续对话的好方法,电子邮件偶尔也会加入其中。电竞优先的运营商也倾向出现在Discord(电子游戏社群网络实时通话软件),这基本上是游戏玩家的Slack,所以在那里会有更多的闲聊讨论。

我们一直瞄准参加像SiGMA和其他代理商会议等活动,与运营商亲身见面。能和大家一起聊聊总是好的,面对面交流不仅更友好、更亲切,而且还能达成更好的交易。

参加大型iGaming活动的好处是什么,他们能如何做得更好?

大型的iGaming活动总是值得参加。在过去的2、3年里,我们看到电子竞技不断发展,逐渐占据越来越多的场地,吸引了更多的观众。我们总是尽量出席伦敦的活动,因为这对我们来说是本地,但同时也在可能的情况下到欧洲各地冒险。

第一次参加iGaming活动时,我们专注于建立新的联系,向运营商介绍自己,并达成交易,这节省了一般会花在追踪电邮和等待回复上的无数时间。随着时间推移,我们花在建立新关系上的时间越来越少,转移到培养和扩大现有关系上的时间越来越多。

在2020年的伦敦ICE国际博弈展览会上看到了ICE挑战赛,一个由GGBet赞助、举办于展期内的电子竞技活动。观众区座无虚席,全都聚集来看顶尖的电竞团队争夺这25万美元的份额。对我们来说,这是iGaming产业真正的一个转折点,证明了电竞可以、而且已经在这么短的时间内发展起来了。

跟我们谈谈一些关于你自己的事情——毕竟,生意的本质还是回归到人身上,而不单单是公司!

从我4、5岁时爸爸带一台Sega Megadrive回家,我就迷上了游戏。在过去8年里,我一直在玩最近期着迷的《英雄联盟》。它将我引入了电子竞技的世界,并享受其中的每分每秒。

2016年卸任利兹一家数字机构的技术总监后,我专注尝试将两个激情结合起来:电子竞技和数字。那时起,我已经与一些极度出色的电子竞技团队合作,包括Misfits Gaming、Ninjas in Pyjamas和G2等等。

除了在办公室里发呆之外,在疫情之前,我经常在当地联赛中打垒球,并尝试在英国各地的比赛中进行锻炼。我对此并不擅长,但呼吸新鲜的空气还是好的!

你的人生座右铭为何?

虽然在日常生活中没有宗教信仰,但我一直觉得《圣经》中的黄金法则是值得遵守的诗句;常见的英文句子是 "Do unto others as you would have them do unto you(你希望别人怎么待你,就怎么对待别人)"。此外你还需要遵循什么呢?

 

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关于SiGMA非洲:

SiGMA将于2022年前进非洲!过去已成功吸引超过80个国家的关注的辉煌成绩,SiGMA拥有潜力打造一个舞台,汇集全球的与会嘉宾,带来博弈领域最优秀的运营商、供应商、代理商、监管单位与思维领袖——将高端创新引入非洲博弈产业,并驱动这片大陆各国的永续性成长。

 

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